Bubonic pest 1.000 år ældre end tidligere antaget

Forskere har afdækket det tidligste genomiske vidnesbyrd endnu om bakterien, der forårsager bubonic pest. Dette er vigtigt, fordi det viser, at pesten har eksisteret meget længere, end vi tidligere troede.

Bakterien, der er ansvarlig for den sorte død, kan have eksisteret meget længere end tidligere antaget.

"Bubonic pest" tænker på middelalderlige billeder af den kaos, der blev udløst af en af ​​de mest ødelæggende ulykker i vores historie.

Forårsaget af bakterien Yersinia pestis, den såkaldte sorte død henviser til pesten, der ramte Europa i midten af ​​1300'erne og dræbte millioner af mennesker.

Den samme stamme er ansvarlig for de to andre hovedpestepandemier, der ramte menneskeheden: Justinian-pesten, der startede i 541 e.Kr., og den moderne pest, der startede i Kina i slutningen af ​​det 19. århundrede.

Pesten er stadig “aktiv” i dag. Faktisk rapporterer Verdenssundhedsorganisationen (WHO), at 3.248 mennesker mellem 2010 og 2015 havde den smitsomme sygdom, hvoraf 584 døde af den.

På trods af dets nuværende udbredelse og historiske betydning vides der ikke meget om, hvordan og hvornår sygdommen opstod.

For eksempel begyndte forskere lige i år at stille spørgsmålstegn ved den oprindelige antagelse om, at sygdommen spredte sig på grund af rotter og flyttede skylden til menneskelige kropslige parasitter, såsom lopper og lus.

Nu foreslår et team af forskere ledet af forskere ved Max Planck Institute for Science of Human History i Jena, Tyskland, at oprindelsen af ​​bakterien går længere tilbage i tiden end tidligere antaget.

Forskerne analyserede genomerne på to personer, der døde af pesten for 3.800 år siden og blev begravet sammen på et gravsted i Rusland. Forskernes resultater blev offentliggjort i tidsskriftet Naturkommunikation.

Pest kan have spredt sig for 4.000 år siden

Tidligere undersøgelser af Y. pestis havde sporet sine tidligste genetiske varianter tilbage til senneolitisk / tidlig bronzealder.

Ingen af ​​disse genetiske varianter viste imidlertid tegnene, der ville have fået sygdommen til at sprede sig så hurtigt som den gjorde - det vil sige, de viste ikke de genetiske mutationer, der gjorde det muligt for virussen at overleve i lopper, for eksempel, som for nylig undersøgelser har vist var den vigtigste vektor for virussen.

Men DNA'et fra de to kroppe, der blev analyseret af forskerne i den nye undersøgelse, viste sådanne tegn. Efter at have kombineret de nyerhvervede genetiske data med allerede eksisterende oplysninger, genberegnede holdet datoen, hvor pesten skal være startet, og skubber den tilbage med 1.000 år.

"Vores Y. pestis isolater fra omkring 4.000 år siden havde alle de genetiske egenskaber, der kræves for effektiv loppetransmission af pest til gnavere, mennesker og andre pattedyr, ”bemærker Maria Spyrou fra Max Planck Institute, som også er den første forfatter af undersøgelsen.

Studie medforfatter Kirsten Bos, også fra Max Planck Institute, fortsætter: ”Begge individer ser ud til at have den samme stamme af Y. pestis. [...] Og denne stamme har alle de genetiske komponenter, vi kender til, og som er nødvendige for sygdommens buboniske form. ”

"Så pest med det transmissionskapacitet, som vi kender i dag, har eksisteret meget længere, end vi troede."

Kirsten Bos

Seniorforfatter Johannes Krause, også ved Max Planck Institute, kommenterer potentielle retninger til fremtidig forskning.

Han siger, "Yderligere genomer fra bronzealder og jernalderpest kunne hjælpe med at finde nøglebegivenheder, der bidrog til den høje virulens og spredning af en af ​​menneskets mest berygtede patogener."

none:  forhøjet blodtryk acid-reflux - gerd angst - stress