Opdagelse af skizofreni inden symptomer opstår

Tidlig diagnose er nøglen til effektiv behandling af skizofreni. I en nylig undersøgelse undersøgte forskere neurale aktiviteter i jagten på useriøs forbindelse. Deres fund kan hjælpe klinikere med at få skizofreni inden den første psykotiske episode.

Det er udfordrende at fange skizofreni, før symptomerne opstår. En ny hjernescanningsundersøgelse kan have et svar.

Skizofreni er en psykisk lidelse, der er kendetegnet ved forstyrrede opfattelser og tanker. Symptomer kan omfatte vrangforestillinger, hallucinationer og nedsatte kognitive evner.

I USA påvirker skizofreni anslået 0,25-0,64 procent af befolkningen. Ofte optræder i en persons sene teenagere eller tidlige 20'ere, skizofreni er meget forstyrrende, udfordrende at behandle og langvarig.

Behandling er meget mere effektiv, hvis læger kan diagnosticere tilstanden tidligt. I øjeblikket kan specialister imidlertid ikke diagnosticere skizofreni, før en person har haft deres første psykotiske episode. På dette tidspunkt kan en persons adfærd ændre sig dramatisk, og de "kan miste kontakten med nogle aspekter af virkeligheden."

For nylig besluttede et team af forskere at se detaljeret på mønstre i neurale aktiviteter. De håbede på at identificere en signatur i, hvordan dele af hjernen kommunikerer, der kan forudsige begyndelse.

At identificere subtile og uventede mønstre er udfordrende, og opgaven tog de kombinerede færdigheder fra forskere fra en række institutioner. De involverede kom fra Massachusetts Institute of Technology i Cambridge, Beth Israel Deaconess Medical Center i Boston, MA, Brigham and Women's Hospital, også i Boston, og Shanghai Mental Health Center i Kina.

De offentliggjorde deres kombinerede fund denne uge i tidsskriftet Molekylær psykiatri.

De første tegn

Før nogen oplever deres første psykotiske episode, kan der være subtile ændringer i den måde, de tænker på. For eksempel skifter de muligvis brat emner, når de taler, eller besvarer spørgsmål med tilsyneladende irrelevante svar.

Imidlertid udvikler kun ca. 1 ud af 4 personer, der viser disse symptomer, skizofreni. Forskerne ønskede at finde en måde at forudsige, hvem der fortsætter med at udvikle tilstanden med mere nøjagtighed.

Fordi Shanghai Mental Health Center modtager en så stor mængde patienter, var det den perfekte base for undersøgelsen. I alt identificerede forskerne 158 personer i alderen 13–34 år, der viste de tidlige symptomer, der ofte forudsiger skizofreni. De analyserede også 93 kontroldeltagere, der ikke viste denne afslørende adfærd.

Ved hjælp af MR-scanninger fokuserede undersøgelsen på hvilende statslige netværk; disse er interaktioner mellem regioner i hjernen, der opstår, mens en person er i ro og ikke er involveret i kognitive opgaver.

En af de vigtigste efterforskere, Susan Whitfield-Gabrieli, forklarer: ”Vi var interesserede i at se på den indre funktionelle arkitektur i hjernen for at se, om vi kunne opdage tidligt afvigende hjerneforbindelse eller netværk hos personer, der er i den klinisk højrisikofase af forstyrrelsen. ”

Hver deltager havde en MR-scanning og modtog derefter en opfølgningsscanning 1 år senere. På det 1-årige tidspunkt havde 23 af de 158 personer med høj risiko modtaget en skizofrenidiagnose.

Ved at undersøge de 23 og sammenligne dem med de andre deltagere var forskergruppen i stand til at identificere mønstre, der kun forekom hos disse personer.

Den overlegne tidsmæssige gyrus

En hjerneområde, der fangede efterforskernes øje, var den overlegne tidsmæssige gyrus. Denne region i hjernen indeholder den primære auditive cortex og er vigtig til behandling af lyde. Normalt forbinder det til områder, der er involveret i motorisk kontrol og sensorisk opfattelse.

Hos deltagerne, der havde psykotiske episoder, forbandt den overlegne tidsmæssige gyrus forskelligt og havde mere intime forhold til limbiske regioner, hvilket er vigtigt for følelsesbehandling.

Undersøgelsens forfattere mener, at dette kan hjælpe med at forklare, hvorfor auditive hallucinationer - for eksempel at høre stemmer - er almindelige hos mennesker med skizofreni.

Hovedforfatter Guusje Collin siger, ”Du kan betragte dette mønster som en risikofaktor. Hvis vi bruger disse typer hjernemålinger, kan vi måske forudsige lidt bedre, hvem der ender med at udvikle psykose, og det kan også hjælpe med at skræddersy interventioner. ”

Forskerne håber, at hvis vi kan opdage disse subtile ændringer i kommunikation mellem hjerneområder i en tidligere alder, kan det måske hjælpe os med at forudsige, hvem der er mest udsat for risiko. Og jo mere vi forstår arten af ​​disse ændringer, jo mere håb har vi om at vende dem.

"Det er virkelig kernen i, hvordan vi kan oversætte dette klinisk, fordi vi kan komme ind tidligere og tidligere for at identificere afvigende netværk i håb om, at vi kan foretage tidligere indgreb og muligvis endda forhindre psykiatriske lidelser."

Susan Whitfield-Gabrieli

Forskerne gennemfører allerede lignende undersøgelser og ser på et yngre sæt individer. De udfører også yderligere analyser af hjernescanninger, de brugte i det aktuelle eksperiment, og søgte efter yderligere forskelle i forbindelser med hvidt stof.

Selvom dette arbejde er i sin barndom, kan fordelene være betydelige for dem med høj risiko for at udvikle skizofreni.

none:  atopisk-dermatitis - eksem konferencer forældreskab