Epilepsi og autisme: Er der et link?

Epilepsi og autisme er relativt almindelige forhold, der kan have stor indflydelse på en persons liv. De forekommer ofte sammen, og forskere har ledt efter en mulig forbindelse mellem dem.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estimerer, at en vis grad af autisme rammer 1 ud af hver 59 børn eller 1,7 procent af alle børn i USA.

I 2015 havde 1,2 procent af befolkningen i USA aktiv epilepsi, ifølge CDC.

Hvis forskere finder et link, kan dette føre til en bedre forståelse af begge tilstande og bidrage til en mere effektiv diagnose og behandling i fremtiden.

Denne artikel vil se på nogle af beviser for en sammenhæng mellem autisme og epilepsi.

Hvad er linket?

Autisme og epilepsi forekommer ofte sammen. De ses som forskellige forhold, men de kan have nogle funktioner til fælles.

Epilepsi

Autisme og epilepsi sker ofte sammen.

Epilepsi er en forstyrrelse i hjernen. Det er en neurologisk tilstand, der kan føre til forskellige slags anfald.

Hos en person med epilepsi opstår et anfald, når visse hjernenerver affyrer unormalt og forårsager virkninger, som personen ikke har kontrol over.

Der er to hovedtyper af anfald.

Fokale anfald: Disse påvirker kun en del af hjernen. Cirka 60 procent af mennesker med epilepsi har denne type.

Under et fokalbeslag kan en person opleve:

  • ændringer i bevidsthed
  • sensoriske ændringer, hvor de føler eller fornemmer noget, der ikke synes at være til stede
  • gentagne eller usædvanlige opførsler, såsom at blinke, trække eller gå i cirkler
  • auraer, eller en følelse af, at et anfald vil ske

Generaliserede anfald: Unormal aktivitet påvirker begge sider af hjernen.

Følgende kan forekomme:

  • Fraværsbeslag: Personen ser ud til at stirre på ingenting med lette muskeltrækninger.
  • Tonic anfald: Musklerne bliver stive, især i ryg, arme og ben.
  • Kloniske anfald: Der er gentagne rykkende bevægelser, der påvirker begge sider af kroppen.
  • Atoniske anfald: Et tab af muskeltonus får personen til at falde ned eller tabe hovedet.
  • Tonic-kloniske anfald: Dette kan involvere en kombination af symptomer.

Autisme

Autism spectrum disorder (ASD) er en lidelse i barndomsudvikling. Funktioner kan variere meget i type og sværhedsgrad.

De vigtigste måder, hvorpå autisme kan påvirke en persons liv er:

Social interaktion: Personen har svært ved at kommunikere eller interagere med andre. De reagerer måske mindre let på samtaler sammenlignet med deres jævnaldrende. De kan have svært ved at forstå kropssprog, få øjenkontakt, fortolke eller vise følelser og danne relationer.

Interesser og aktiviteter: En person kan vise adfærdsmønstre, der er smalle og gentagne, og de kan have en lavere tolerance for forandring end deres jævnaldrende. Ændringer i en rutine kan være meget foruroligende for en autistisk person.

Andre funktioner: Autisme påvirker ofte en persons fine og grovmotoriske færdigheder, som kan påvirke balance og koordination. Disse funktioner udvikler sig ofte, inden sociale udfordringer bliver tydelige.

Forskning: Er der et link?

Epilepsi skyldes en funktionsfejl i hjernen. Autisme stammer sandsynligvis også fra et problem med hjernen. Betingelserne påvirker forskellige hjernestrukturer og funktioner, men nogle funktioner overlapper hinanden.

Dette har rejst spørgsmålet om, hvorvidt der kan være et biologisk link.

Forskere og læger har fundet ud af, at epilepsi er mere almindelig hos mennesker, der også har autisme, og at autisme er mere almindelig hos dem, der har epilepsi. Alle typer anfald er blevet observeret hos mennesker med autisme.

  • Op til 32 procent af personer med epilepsi opfylder også de diagnostiske kriterier for autisme, ifølge en artikel i Pædiatrisk forskning.
  • Omkring 20-30 procent af børn, der har autisme, udvikler epilepsi, inden de bliver voksne.

En række faktorer og funktioner kan ligge til grund for dette link.

Nogle undersøgelser har vist, at elektrisk aktivitet i hjernen hos mennesker med autisme viser udslip af epilepsi-typen oftere end hos mennesker uden tilstanden.

Risikofaktorer for både epilepsi og autisme

Faktorer, der kan påvirke chancen for et link, inkluderer:

Niveau for kognitiv evne og udvikling: De med autisme og epilepsi har større sandsynlighed for indlæringsvanskeligheder og forsinkelser i udviklingen. Derudover er personer med aktiv epilepsi og indlæringsvanskeligheder mere tilbøjelige til at have autisme.

At have en anden neurogenetisk lidelse eller anden medicinsk tilstand: Dette øger risikoen.

Alder: Epilepsi ser ud til at være mest sandsynligt hos mennesker med autisme i den tidlige barndom og i ungdomsårene og ung voksenalder

Køn: Nogle undersøgelser har fundet en højere forekomst af epilepsi hos kvinder med autisme sammenlignet med mænd. Andre resultater understøtter imidlertid ikke denne konstatering.

Børn og voksne, der har både autisme og epilepsi, har tendens til at have mere alvorlige symptomer på autisme, mere hyperaktivitet og en lavere intelligenskvotient (IQ) sammenlignet med dem, der ikke har epilepsi.

Mulige forklaringer

En gennemgang, der fokuserede på sammenhængen mellem autisme og epilepsi, kiggede på forskellige fund om hjernens elektriske aktivitet ved hjælp af EEG. Anmeldelsen dukkede op i tidsskriftet Pædiatrisk forskning.

EEG-test har vist lignende hjerneaktivitet hos mennesker med epilepsi og autisme.

Læger bruger ofte EEG til at diagnosticere epilepsi. Et EEG kan registrere krampeanfald, men det kan også detektere epileptiform aktivitet. Dette er en anden elektrisk hjerneaktivitet, der er relateret til epilepsi.

Resultaterne antydede, at epileptiform aktivitet er mere almindelig hos mennesker med autisme, selvom de aldrig har haft et anfald. Det er ikke klart, at behandling af disse EEG-abnormiteter vil hjælpe med symptomerne på autisme.

Ifølge gennemgangen har nogle undersøgelser fundet høje frekvenser af epileptiforme EEG'er med autisme, selv når der ikke var nogen diagnose af epilepsi. Nogle forskere mener, at disse abnormiteter kan have noget at gøre med at forårsage autisme.

Gennemgangen kunne imidlertid ikke drage solide konklusioner, og der er stadig ikke noget klart bevis for et link.

En mulighed er, at autisme og epilepsi har overlappende genetiske faktorer. Forskning i et potentielt link er i gang.

I en artikel offentliggjort af ResearchGate i 2015 bemærkede Dr. Sallyann Wakeford, at mennesker med epilepsi ofte viser adfærd, der ligner dem, der findes i autisme.

Hun påpegede, at mennesker med langvarig epilepsi ofte har problemer med social interaktion, men stiller spørgsmålstegn ved, om dette for nogle er et tegn på autisme eller resultatet af at leve med en stigmatiserende sundhedstilstand.

Wakeford fandt imidlertid også, at mens mennesker med epilepsi ofte har sociale træk, der ligner dem af autisme, har de ofte ikke de kerne kognitive træk ved autisme, såsom gentagen adfærd.

En årsag til dette kan være, at epilepsi og autisme deler nogle genetiske træk, men ikke alle.

Hvornår skal jeg se en læge

Hjemmesiden Autisme talerforeslår, at læger og andre, der tager sig af mennesker med autisme, skal kigge efter følgende "røde flag" som tegn på, at epilepsi kan være til stede:

Hvis en person med autisme viser visse tegn, såsom at stirre ud i rummet et stykke tid eller foretage ufrivillige bevægelser, skal de se en læge til vurdering.
  • trylleformularer med uforklarlig stirring
  • ufrivillige bevægelser
  • forvirring uden åbenbar årsag
  • svær hovedpine
  • søvnighed og søvnforstyrrelse
  • ændringer i evner eller følelser uden nogen klar grund

Nogle forskere har observeret, at børn i alderen 18-24 måneder, der har autisme, kan miste færdigheder, som de allerede har lært, hvis der opstår epilepsi.

Udseendet af epilepsi kan påvirke en persons:

  • sprog- og kommunikationsevner
  • tænke og ræsonnere færdigheder
  • opførsel

Dette tab af færdigheder kaldes regression. Denne regression sker dog ikke i alle tilfælde, og resultaterne er kontroversielle.

Enhver, der har symptomer på epilepsi, bør se en neurolog. En korrekt diagnose og behandling kan hjælpe med at kontrollere usædvanlig hjerneaktivitet og forhindre anfald.

Epilepsi behandling og autisme

Læger ordinerer forskellige behandlinger for epilepsi og autisme, men hvis der er et link, kan dette få konsekvenser for fremtidige behandlingsmuligheder.

Forskere har også undersøgt, om behandling af epilepsi hos børn med autisme kunne gavne både epilepsi og autisme.

Det er dog fortsat uklart, om lægemidler til behandling af epilepsi vil være til gavn for mennesker med autisme, der ikke har epilepsi, men hvis EEG viser aktivitet af epilepsi-typen.

Ifølge forfatterne af ovennævnte anmeldelse er der behov for mere kvalitetsforskning af, om epilepsimedicin kan have nogen samlet fordel for mennesker med autisme.

Kliniske forsøg ville også være nødvendigt at vise, at en sådan behandling er sikker og effektiv, før læger kan ordinere den.

Når et barn med autisme og epilepsi får behandling for epilepsi, siger forskere, at dette ikke ser ud til at påvirke diagnosen autisme. Nogle har dog set forbedringer i kognition, kommunikation og adfærd, når de modtager denne behandling.

Et sidste ord

Forskere er enige om, at epilepsi og autisme ofte forekommer sammen, men hvorfor og hvordan det sker, er uklart.

I fremtiden kan en bedre forståelse af begge tilstande og ethvert muligt link føre til mere effektiv diagnose og behandling.

none:  hovedpine - migræne hjerte-kar-kardiologi kvinders sundhed - gynækologi