Hvordan styrer hjernesvingninger risikovillig adfærd?

Hvorfor er vi nogle gange mere tilbøjelige til at tage risici end på andre tidspunkter? Forskere leder efter et svar i hvilende hjerneaktivitetsudsving.

Naturlige udsving i vores hjerneaktivitet kan ændre den måde, vi træffer beslutninger på.

Til en vis grad er risikotagning en del af vores daglige liv. På daglig basis træffer vi beslutninger, der kræver, at vi afvejer mulige resultater.

Men selvom vi måske foretrækker at spille det sikkert ved nogle lejligheder, ved andre, kan vi føle os modige nok til at tage et spil.

Hvorfor forekommer disse ændringer i risikovillig adfærd? Det er det, forskere fra University College London i Storbritannien for nylig forsøgte at finde ud af.

”Eksperter har længe kæmpet for at forklare, hvorfor folk er så uregelmæssige, idet de træffer en beslutning en dag og den modsatte beslutning en anden dag. Vi ved, at hjernen konstant er aktiv, selv når vi ikke laver noget, så vi spekulerede på, om denne baggrundsaktivitet påvirker vores beslutningstagning, ”forklarer co-lead studieforfatter Tobias Hauser, Ph.D.

I deres undersøgelse undrede Hauser og team sig over, om naturlige udsving i hjerneaktivitet, når hjernen er i hviletilstand, måske har noget at gøre med vores risiko for at tage tilbøjeligheder.

Deres fund - som nu vises i tidsskriftet PNAS - angive, at dette kan være tilfældet, hvor lavere hvilende hjerneaktivitet er forbundet med svingende dopaminniveauer og en større chance for at tage risici.

”Det ser ud til, at vores inkonsekvente adfærd delvist forklares med, hvad vores hjerne gør, når vi ikke gør noget,” siger Hauser.

En anden grund til ikke at tage hurtige valg

Til denne undersøgelse rekrutterede forskerne oprindeligt 49 raske unge voksne, hvoraf 43 opfyldte alle kravene for at deltage i forskningen.

Som en del af forskningen fokuserede efterforskerne på at hvile hjerneaktivitet. Når en person er vågen, men inaktiv, er deres hjerne ikke optaget af noget særligt, men den forbliver opmærksom og aktiv.

De studerede aktivitet i en hjerneområde kaldet det dopaminerge mellemhjerne, som indeholder den højeste mængde dopaminerge neuroner. Dette er hjernecellerne, der frigiver dopamin, en kemisk messenger, der hjælper med at regulere selvmotivationsrelateret adfærd.

Forskerne tog MR-scanninger af deltagernes hjerner, mens de deltog i en eksperimentel spilaktivitet. De måtte vælge mellem en sikker mulighed, der ville give dem en lille mængde penge og en risikabel mulighed, der kunne give dem enten et større beløb eller slet ingen penge.

Forskerne bad dog kun deltagerne om at træffe et valg, når hjernen i ro viste enten en stigning i aktiviteten i den dopaminerge mellemhjerne, eller når aktiviteten i dette område var lav.

Da der var høj aktivitet i dette hjerneområde forud for deltagernes beslutningstagning, var de mere tilbøjelige til at vælge det sikreste valg. Men når der var lidt aktivitet i dette hjerneområde under en hviletilstand, var deltagerne mere sandsynlige for at spille.

Hauser og team bemærker, at disse naturlige udsving i hvilende hjerneaktivitet ser ud til at have lignende virkninger som andre faktorer, der påvirker risikotagende beslutninger.

Disse andre faktorer inkluderer at tage stoffer, der påvirker frigivelsen af ​​dopamin og effekten af ​​aldring på hjernen; ældre mennesker er mindre tilbøjelige til at tage risici end yngre mennesker.

"Vores hjerner kan have udviklet sig til at have spontane udsving i et centralt hjerneområde til beslutningstagning, fordi det gør os mere uforudsigelige og bedre i stand til at klare en verden i forandring," siger seniorundersøgelsesforfatter Robb Rutledge, Ph.D.

Fremadrettet vil efterforskerne bedre forstå, hvordan naturlige udsving i hvilende hjerneaktivitet påvirker vores beslutninger på daglig basis. De vil også finde ud af, om de kunne bruge sådanne fund til at udtænke bedre behandlinger for tilstande som spilafhængighed.

For nu understreger de, at deres nylige observationer endnu en gang viser, hvor afgørende det ikke er at skynde sig at træffe beslutninger.

"Vores fund understreger vigtigheden af ​​at tage tid, når du tager vigtige beslutninger, da du måske tager en anden beslutning, hvis du bare venter et par minutter."

Co-lead studieforfatter Benjamin Chew

none:  fugleinfluenza - fugleinfluenza psoriasis gastrointestinal - gastroenterologi