Hvordan påvirker hepatitis C en person?

Hepatitis C er en virusinfektion, der forårsager betændelse i leveren. Over tid kan hepatitis C-virus (HCV) forårsage permanent leverskade.

Folk kontraherer normalt HCV efter at have været i kontakt med blod, der er inficeret med virussen. Akut HCV udvikler sig inden for de første 6 måneder efter udsættelse for virussen.

Hos omkring 15-25% af mennesker med akut HCV rydder virussen op uden behandling. Imidlertid udvikler omkring 75-85% af mennesker med en akut infektion kronisk (livslang) HCV.

Ifølge Centers for Disease Control and Prevention (CDC) var der i 2016 omkring 2,4 millioner mennesker, der levede med hepatitis C i USA.

Mange mennesker med HCV har ingen symptomer. Som et resultat kan en person leve med HCV i mange år uden at vide, at de har det.

I de fleste tilfælde er HCV helbredt. Imidlertid kan ubehandlet HCV have skadelige virkninger på flere organer og systemer i kroppen. Fortsæt læsning for at lære mere om de forskellige måder, hvorpå HCV kan påvirke en persons krop.

Virkninger af hepatitis C

Symptomer på HCV vises muligvis ikke i måneder, år eller endda årtier.

Fordi det ikke altid forårsager symptomer, ved en person muligvis ikke, at de har HCV i flere måneder, år eller endda årtier.

De er måske ikke klar over, at deres lever er betændt, før de begynder at opleve symptomer relateret til leverskade eller komplikationer andre steder i kroppen.

I de følgende afsnit beskriver vi de potentielle virkninger af ubehandlet HCV på nogle af kroppens systemer.

Lever

Leveren er det største indre organ i menneskekroppen. Som sådan er den ansvarlig for flere vitale funktioner, herunder:

  • hjælper med at fjerne affald og toksiner fra blodet
  • producerer en væske kaldet galde, som hjælper fordøjelsen
  • producerer proteiner, der er vigtige for blodpropper
  • opbevaring af næringsstoffer som vitaminer og glukose

HCV kan få leveren til at blive hævet og betændt. Over tid kan dette forårsage ardannelse eller fibrose.

Fibrose kan udvikle sig til alvorlig permanent ardannelse eller skrumpelever, hvor store dele af leveren ikke er i stand til at fungere. Venstre ubehandlet kan dette føre til leversvigt. Cirrose øger også risikoen for leverkræft.

Efterhånden som HCV skrider frem, kan en person opleve symptomer som gulsot (eller gulfarvning af huden eller øjnene), vægttab, hævelse af maven og mavesmerter. En person skal tale med deres sundhedsudbyder, hvis de oplever nogen af ​​disse symptomer.

Centralnervesystemet

En beskadiget lever er mindre effektiv til at filtrere toksiner fra blodet.

Over tid kan toksinerne - især ammoniak - opbygges i blodet og forårsage forvirring og ændringer i bevidstheden. Nogle andre symptomer på toksinernes virkning på centralnervesystemet (CNS) og hjernen inkluderer:

  • søvnforstyrrelser
  • sød, muggen ånde
  • vanskeligheder med at udføre finmotorik, såsom at skrive eller blinke
  • tør mund eller øjne
  • glemsomhed
  • ændringer i personlighed
  • forvirring
  • koncentrationsbesvær

Efterhånden som tilstanden skrider frem ubehandlet, kan en person opleve mere alvorlige CNS-symptomer, herunder:

  • sløret tale-unormal rystelse
  • desorientering
  • koma

Fordøjelsessystemet

Leveren producerer galde, som spiller en vigtig rolle i fordøjelsesprocessen. Galde nedbryder fedt og hjælper tarmene med at absorbere næringsstoffer.

Efterhånden som HCV skrider frem, producerer leveren muligvis ikke nok galde til at understøtte fordøjelsen. Som et resultat kan en person have svært ved at fordøje fede fødevarer.

Dårlig leverfunktion kan også resultere i følgende gastrointestinale symptomer:

  • mavesmerter eller ubehag
  • vægttab
  • bleg afføring
  • kvalme
  • opkast
  • mistet appetiten

Mennesker med leverskade kan også opleve ascites, som er en ophobning af væske i maven. Ascites kan få maven til at virke oppustet eller spredt.

Endokrine system

Det endokrine system er et netværk af kirtler, der producerer hormoner.

Skjoldbruskkirtlen er for eksempel en vigtig kirtel inden for det endokrine system. Det frigiver hormoner, der regulerer vitale funktioner i hele kroppen.

I nogle tilfælde kan HCV få immunforsvaret til at angribe skjoldbruskkirtlen. Hvis dette sker, kan en person opleve:

  • hypothyroidisme eller en underaktiv skjoldbruskkirtel: Dette kan føre til vægtøgning og træthed.
  • hyperthyroidisme eller en overaktiv skjoldbruskkirtel: Dette kan føre til vægttab og søvnforstyrrelser.

Leveren hjælper også med at kontrollere blodsukkeret. Derfor har en person med en beskadiget lever en højere risiko for at udvikle type 2-diabetes.

Integreret system

Integrationssystemet refererer til hud, hår og negle. Det inkluderer også eksokrine kirtler såsom svedkirtler og spytkirtler.

En beskadiget lever er mindre i stand til at absorbere næringsstoffer fra en persons kost. Dette kan føre til et mærkbart fald i væksten og det generelle helbred i en persons hår og negle.

En beskadiget lever er også mindre effektiv til at fjerne affald fra blodet. Dette kan resultere i en mærkbar gulfarvning af huden eller øjnene.

Folk kan også opleve følgende hudsymptomer:

  • udslæt
  • kløe
  • let blå mærker
  • tab af pigmentering

Muskel- og ledsmerter

En person med HCV kan opleve gigt, ledsmerter eller muskelsmerter.

Ifølge en gennemgang fra 2017 oplever op til 66% af mennesker med HCV reumatiske forhold. Disse er tilstande karakteriseret ved smerte og betændelse i led, muskler eller andet fibrøst kropsvæv. Eksempler inkluderer:

  • gigt
  • ledsmerter eller artralgi
  • muskelsmerter eller myalgi

Fibromyalgi er især almindelig hos mennesker med HCV. Det er en kronisk tilstand præget af muskelsmerter og smerter i hele kroppen.

Cirkulært system

En sund lever opbevarer jern i sine celler. Når der er øget efterspørgsel efter jern i kroppen, frigiver leveren noget af jernet i blodbanen.

En beskadiget lever er mindre i stand til at opbevare og frigive jern. Dette øger en persons risiko for anæmi.

Leverskader kan også forringe blodgennemstrømningen i dets blodkar. Dette øger blodtrykket i den store vene, der leverer blod til leveren. Når blodtrykket stiger, tvinger det blod gennem mindre årer i andre områder af kroppen, såsom mave og spiserør.

Disse mindre vener har ikke kapacitet til at håndtere en så stor mængde blod, og de kan sprænge. Dette kan forårsage alvorlig indre blødninger.

Under graviditet

Kvinder med leverskade forbundet med HCV har øget risiko for følgende graviditetskomplikationer:

  • moderens hæmoragiske komplikationer
  • præeklampsi
  • kejsersnit
  • død

HCV udgør også en øget risiko for fosteret. Potentielle risici inkluderer:

  • for tidlig levering
  • lav fødselsvægt
  • transmission af virussen under graviditet eller fødsel
  • neonatal død

Kvinder, der udvikler HCV som følge af en stofbrugsforstyrrelse, kan opleve yderligere graviditetskomplikationer. Disse skyldes dog sandsynligvis selve stoffets anvendelse.

Behandling og forebyggelse

Mange mennesker med HCV er uvidende om, at de har virussen. De kan kun udvikle symptomer efter at have oplevet betydelig leverskade.

Af denne grund bør personer med øget risiko for at udvikle HCV gennemgå screening for at kontrollere for virussen.

CDC anbefaler HCV-screening for:

  • alle født mellem 1945 og 1965
  • mennesker, der bruger eller har brugt intravenøse stoffer
  • mennesker, der fik blodtransfusioner eller organtransplantationer inden 1992
  • enhver, der fik koagulationsfaktorkoncentrater inden 1987
  • mennesker, der gennemgår langvarig dialyse
  • mennesker med hiv
  • børn født af mødre med hepatitis C
  • sundhedspersonale eller arbejdstagere inden for offentlig sikkerhed, der er kommet i kontakt med blod fra en person, der har HCV

HCV kan normalt helbredes, hvis en person får behandling tidligt nok. Den nøjagtige behandling afhænger af en række faktorer, såsom:

  • viral belastning eller mængden af ​​virus til stede i personens blod
  • stammen (eller genotypen) af hepatitis C, personen har
  • om personen har andre sundhedsmæssige forhold eller ej
  • om leverskader er til stede eller ej
  • personens svar på eventuelle tidligere behandlinger

I afsnittene nedenfor beskriver vi de forskellige behandlingsmuligheder, der er tilgængelige for akut hepatitis C og kronisk hepatitis C.

Akut hepatitis C

Ofte ved en person ikke, at de har hepatitis C. Dette betyder, at mange tilfælde af HCV ikke behandles.

I nogle tilfælde forsvinder HCV alene. Det kan dog udvikle sig til en kronisk tilstand.

Mennesker, der har mistanke om, at de har haft kontakt med HCV, kan tage blodprøver for at kontrollere for virussen. Hvis blodprøven viser, at personen har hepatitis C, kan en læge anbefale antivirale lægemidler. Disse sigter mod at fjerne virussen fra kroppen.

Folk vil få opfølgende blodarbejde for at overvåge deres virale belastning. Sundhedspersonale betragter HCV som "helbredt", hvis virussen ikke længere kan påvises i blodet 3 måneder efter, at personen er færdig med behandlingen.

Kronisk hepatitis C

En læge kan ordinere antiviral medicin til en person med kronisk HCV.

Læger anser HCV for at være kronisk, hvis det vedvarer i 6 måneder eller længere.

De har tendens til at ordinere en eller flere antivirale lægemidler. Det kan tage 12–24 uger at have en effekt. Folk vil fortsat modtage regelmæssige blodprøver for at overvåge deres virusbelastning. Dette hjælper med at bestemme, om den aktuelle behandling er effektiv.

I mange tilfælde vil lægen også kontrollere leveren for tegn på skade eller ardannelse. De kan ordinere medicin for at forhindre eller bremse leverskader.

Outlook

Mange mennesker med HCV oplever ingen symptomer, før de har en betydelig leverskade. Faktisk bliver mange mennesker med HCV først opmærksomme på, at de har virussen efter at have gennemgået rutinemæssig blodscreening.

Visse mennesker har øget risiko for at udvikle HCV. Disse mennesker kan anmode om en screening for at kontrollere, om de har virussen. Med hurtig behandling er HCV normalt helbredt.

Folk kan diskutere deres behandlingsmuligheder med deres læge. Lægen ordinerer normalt antivirale lægemidler for at hjælpe med at eliminere virussen eller holde den under kontrol. En person kan også modtage medicin til behandling af symptomer relateret til leverskade.

none:  gastrointestinal - gastroenterologi ernæring - diæt leukæmi