Ensomhed bundet til en højere risiko for demens

Nyere undersøgelse af ældre voksne bekræfter, at ensomhed er bundet til en øget risiko for at udvikle demens. Undersøgelsen afslører også, at effekten spænder over en mangfoldighed af mennesker og er uafhængig af, hvor meget social kontakt de har.

En stor ny undersøgelse bekræfter, at ensomhed er en risikofaktor for demens.

Forskere fra Florida State University (FSU) i Tallahassee brugte data om 12.030 individer fra Health and Retirement Study, en amerikansk regeringssponseret langsgående undersøgelse af en nationalt repræsentativ prøve af mennesker i alderen 50 år og ældre.

De rapporterer deres fund i et papir, der nu findes i The Journals of Gerontology: Series B.

"Vi er ikke de første mennesker," siger den første undersøgelsesforfatter Dr. Angelina Sutin, der er lektor i FSU's College of Medicine, "for at vise, at ensomhed er forbundet med øget risiko for demens."

”Men dette er langt den største prøve endnu med lang opfølgning,” tilføjer hun. "Og befolkningen var mere forskelligartet."

Undersøgelsesdataene indeholdt målinger af ensomhed og social isolation og en række risikofaktorer, herunder adfærdsmæssig, klinisk og genetisk.

Gennem telefoninterviews havde enkeltpersoner også afsluttet vurderinger af kognitiv evne, en lav score, der indikerer demens. De gjorde dette i starten af ​​undersøgelsen og derefter hvert andet år i op til 10 år, hvor 1.104 mennesker udviklede demens.

Demensrisiko steg med 40 procent

Da de analyserede dataene, så forskerne, at ensomhed - målt ved starten af ​​undersøgelsen - var forbundet med en 40 procent højere risiko for at udvikle demens i løbet af den 10-årige opfølgning.

Derudover fandt de, at forbindelsen var uafhængig af køn, uddannelse, race og etnicitet. Et andet bemærkelsesværdigt fund var, at det også var uafhængigt af social isolation.

Folk, der rapporterede, at de følte sig ensomme, var også mere tilbøjelige til at have andre risikofaktorer for demens, såsom depression, forhøjet blodtryk og diabetes. De var også mere tilbøjelige til at ryge og være mindre fysisk aktive.

Selv efter justering for disse risikofaktorer forblev ensomhed dog en stærk forudsigelse for demens.

Verdenssundhedsorganisationen (WHO) har defineret demens som et "syndrom, hvor der er forringelse af hukommelse, tænkning, adfærd og evnen til at udføre hverdagslige aktiviteter."

Der er cirka 50 millioner mennesker verden over, der lever med demens, og læger diagnosticerer omkring 10 millioner nye tilfælde hvert år. Det er en væsentlig årsag til ældres handicap og tab af uafhængighed.

Ensomhed er ikke det samme som social isolation

Disse resultater synes at fortælle os, at det er hvor ensomme vi er føle, snarere end mængden af ​​social kontakt, vi har med andre, der bidrager til kognitiv tilbagegang.

Andre har også påpeget, at manglen på "skelnen mellem social isolation og følelse af ensomhed måske ikke opdager indvirkningen på fysisk og mental sundhed hos ældre voksne."

Dr. Sutin forklarer, at deres fortolkning af ensomhed henviser til den "subjektive oplevelse af social isolation", som adskiller sig fra "faktisk social isolation", som er et objektivt mål.

Ensomhed er "en følelse af, at du ikke passer ind eller ikke hører hjemme hos menneskerne", bemærker Dr. Sutin og giver eksemplet med en person "der bor alene, som ikke har meget meget kontakt med mennesker, men har nok - og det fylder deres interne behov for socialisering. ”

En person kan have masser af social kontakt, være omgivet af mennesker og "være socialt engageret", men føler stadig, at de ikke hører hjemme. I dette tilfælde scorede de lavt på social isolation, men højt på ensomhed.

En 'modificerbar risikofaktor'

Dr. Sutin antyder, at deres fund er vigtig, fordi det fremhæver behovet for ikke kun at vurdere risikofaktorer objektivt, men også at overveje, hvordan enkeltpersoner "subjektivt fortolker deres egen situation."

Spekulerer på, hvordan ensomhed og demens kunne være forbundet, siger Dr. Sutin, at en måde kan være gennem betændelse, og en anden kan være gennem adfærd, såsom at drikke stærkt eller være fysisk inaktiv.

En anden måde kan være, at kognitiv funktion påvirkes af ikke at have nok social interaktion, der er meningsfuld og engagerer sindet.

Uanset hvad er ensomhed et tegn på, at vores behov ikke bliver opfyldt, og det er noget, vi kan ændre, konkluderer hun.

"Ensomhed er en modificerbar risikofaktor."

Dr. Angelina Sutin

none:  urinvejsinfektion vaskulær stoffer