Probiotika: Når gode bakterier bliver dårlige

Efterhånden som populariteten af ​​probiotika vokser, vender forskerne mere opmærksomhed mod disse små partikler. Efterhånden som rampelyset intensiveres, har nogle forskere mistanke om, at deres indvirkning måske ikke er gavnligt for alle.

En ny undersøgelse undersøger interaktionen mellem immunsystemet, tarmbakterier og inflammation.

Kort sagt er probiotika levende mikroorganismer, som folk nu indtager som en måde at påvirke deres tarmbakterier på.

Begrebet mennesker, der forbedrer deres tarmsundhed ved at spise levende organismer, er ikke nyt, men går næsten 100 år tilbage.

I dag er ideen dog mainstream. Dagligvarebutikker overalt i USA sælger en række produkter, der indeholder probiotika og giver løftet om forbedret tarmsundhed.

På trods af deres voksende popularitet og imponerende påstande er forskning i de potentielle sundhedsmæssige fordele ved probiotika stadig relativt sparsom og ikke helt positiv.

For eksempel har en nylig undersøgelse - som forskere ikke designede specifikt for at teste effekten af ​​probiotika - afdækket nogle ret negative nyheder om dem.

University of Texas ingeniører gennemførte undersøgelsen på Cockrell School of Engineering i Austin ved hjælp af banebrydende, organ-on-a-chip teknologi.

Denne type undersøgelse giver forskere mulighed for at vedhæfte humane celler til mikrochips og, afhængigt af hvilken celletype de valgte, se dem efterligne ethvert organ i kroppen.

Specifikt var forskerne interesserede i at forstå, hvorfor betændelse opstod i fordøjelsessystemet.

De offentliggjorde for nylig deres arbejde i Proceedings of the National Academy of Sciences, i en undersøgelse, der markerer første gang, at et organ-on-a-chip har modelleret udviklingen af ​​en sygdom.

Tarmbetændelse

Hidtil har forskere fundet det udfordrende at forstå nøjagtigt hvorfor og hvordan tarmbetændelse udvikler sig.

Processen involverer kommunikation mellem epitelcellerne, der leder tarmen, immunsystemet og mikrobiomet.

Disse fysiologiske komponenter deltager i en kemisk dialog, der involverer en svimlende række sekreter - og det er vanskeligt at dechifrere interaktionerne.

Den nuværende undersøgelse ønskede at forstå, om metoden med organ-on-a-chip kan hjælpe med at give nogle svar. Studieleder Hyun Jung Kim forklarer, hvorfor det er vigtigt at designe en sådan model:

"Ved at gøre det muligt at tilpasse specifikke forhold i tarmen, kunne vi etablere den oprindelige katalysator eller den initierende initiator til sygdommen," siger Kim og tilføjer, "Hvis vi kan bestemme grundårsagen, kan vi mere præcist bestemme den passende behandling. ”

Forskerne konkluderede, at den vigtigste drivkraft for tarmbetændelse er tarmepitelets sundhed - specifikt dets permeabilitet.

Tarmepitelet er et tyndt lag celler, der har en beskyttende rolle - nemlig at forhindre toksiner og bakterier fra tarmen, der udvaskes ud i resten af ​​kroppen, hvor de kan forårsage skade.

Hvordan passer probiotika ind?

Som en del af deres undersøgelse overvejede forskerne virkningen af ​​probiotika. De fandt ud af, at såkaldte gode bakterier kan være sunde for nogle mennesker, men har en negativ sundhedsmæssig indvirkning på andre. Det ser ud til, at deres indflydelse afhænger af tarmepitelets integritet.

"Når tarmbarrieren er blevet beskadiget, kan probiotika være skadeligt ligesom alle andre bakterier, der flygter ud i menneskekroppen gennem en beskadiget tarmbarriere."

Forsker Woojung Shin

Shin, en biomedicinsk ingeniør, der arbejdede sammen med Kim om projektet, fortsætter: ”Når tarmbarrieren er sund, er probiotika gavnligt. Når det er kompromitteret, kan de dog forårsage mere skade end godt. I det væsentlige er 'gode hegn gode naboer.' "

Dysfunktion af epitelmembranen - undertiden benævnt en utæt tarm - ser ud til at spille en rolle i en lang række sundhedsmæssige forhold, herunder inflammatorisk tarmsygdom, irritabel tarmsyndrom, fedme, fødevareallergi og cøliaki.

Fordi det er så udbredt, er det afgørende at forstå, om probiotika kan være usundt for mennesker med disse forhold.

I fremtiden planlægger Shin og kolleger at udvide deres fund og udvikle mere tilpassede tarmsygdomsmodeller. Shin er interesseret i at samle mere indsigt i, hvordan tarmbakterier påvirker betændelse, hvordan kræft spredes, og udførelsen af ​​kræftlægemidler.

Selv om der er behov for mere arbejde for at fastlægge disse konklusioner, sætter de spørgsmålstegn ved den nuværende tilgang til probiotika i en størrelse, der passer alle. På grund af deres nyfundne popularitet er det meget vigtigt at forstå, hvordan de kan påvirke personer med kompromitteret tarmepitel.

none:  svineinfluenza huntingtons-sygdom rastløs-ben-syndrom