Hvad sker der med hjernen, når vi bliver ældre?

Hjernens aldring er uundgåelig til en vis grad, men den er ikke ensartet; det påvirker alle eller enhver hjerne forskelligt.

Virkningerne af aldring på hjernen kan variere fra person til person.

At bremse hjernens aldring eller stoppe den helt ville være den ultimative eliksir for at opnå evig ungdom. Er hjernens aldring en glat skråning, som vi skal acceptere? Eller er der skridt, vi kan tage for at reducere faldet?

Med en vægt på omkring 3 pund er den menneskelige hjerne en forbløffende teknik, hvor omkring 100 milliarder neuroner er sammenkoblet via billioner af synapser.

I løbet af en levetid ændres hjernen mere end nogen anden del af kroppen. Fra det øjeblik, hjernen begynder at udvikle sig i den tredje drægtighedsuge til alderdommen, ændres dens komplekse strukturer og funktioner, netværk og stier forbinder og adskilles.

I løbet af de første par leveår danner hjernen mere end 1 million nye neurale forbindelser hvert sekund. Hjernens størrelse øges fire gange i førskoleperioden, og efter 6 år når den omkring 90% af dens voksenvolumen.

De frontale lober er det område af hjernen, der er ansvarlig for udøvende funktioner, såsom planlægning, arbejdshukommelse og impulskontrol. Disse er blandt de sidste områder i hjernen, der er modne, og de udvikler sig muligvis ikke fuldt ud før omkring 35 år.

For at finde mere evidensbaseret information og ressourcer til sund aldring, besøg vores dedikerede knudepunkt.

Normal hjerne aldring

Når folk bliver ældre, falder deres kropslige systemer - inklusive hjernen - gradvist. "Sindsslip" er forbundet med at blive ældre. Når det er sagt, oplever folk ofte de samme mindre hukommelses bortfald i 20'erne, men giver det ikke en anden tanke.

Ældre voksne bliver ofte bekymrede over hukommelseskort på grund af sammenhængen mellem nedsat hukommelse og Alzheimers sygdom. Alzheimers og andre demenssygdomme er dog ikke en del af den normale aldringsproces.

Almindelige hukommelsesændringer, der er forbundet med normal aldring, inkluderer:

  • Vanskeligheder ved at lære noget nyt: At overføre nye oplysninger til hukommelsen kan tage længere tid.
  • Multitasking: Langsom behandling kan gøre planlægning af parallelle opgaver vanskeligere.
  • Genkaldelse af navne og numre: Strategisk hukommelse, som hjælper med at huske navne og numre, begynder at falde i en alder af 20 år.
  • Huske aftaler: Uden tegn til at huske informationen kan hjernen muligvis sætte aftaler i "lagring" og ikke få adgang til dem, medmindre noget jogger personens hukommelse.

Selvom nogle undersøgelser viser, at en tredjedel af ældre voksne kæmper med deklarativ hukommelse - det vil sige minder om fakta eller begivenheder, som hjernen har gemt og kan hente - andre undersøgelser viser, at en femtedel af 70-årige kun udfører kognitive tests såvel som 20-årige.

Forskere samler i øjeblikket sektioner i det gigantiske puslespil af hjerneforskning for at bestemme, hvordan hjernen subtilt ændrer sig over tid for at forårsage disse ændringer.

Generelle ændringer, som forskere mener forekommer under hjernens aldring, inkluderer:

  • Hjernemasse: Krympning i frontallappen og hippocampus, som er områder, der er involveret i højere kognitiv funktion og koder for nye minder, starter omkring 60 eller 70 år.
  • Kortikal tæthed: Dette refererer til udtynding af hjernens ydre rillede overflade på grund af faldende synaptiske forbindelser. Færre forbindelser kan bidrage til langsommere kognitiv behandling.
  • Hvidt stof: Hvidt stof består af myeliniserede nervefibre, der er bundtet i kanaler og bærer nervesignaler mellem hjerneceller. Forskere mener, at myelin krymper med alderen, og som et resultat er behandlingen langsommere, og den kognitive funktion reduceres.
  • Neurotransmitter-systemer: Forskere antyder, at hjernen genererer færre kemiske budbringere med alderen, og det er dette fald i dopamin-, acetylcholin-, serotonin- og noradrenalinaktivitet, der kan spille en rolle i faldende kognition og hukommelse og øget depression.

For at forstå det neurale grundlag for kognitiv tilbagegang kan forskere afdække, hvilke terapier eller strategier der kan hjælpe med at bremse eller forhindre hjerneforringelse.

Lær om nogle teknikker til forbedring af hukommelse her.

Nylige opdagelser i hjernens aldring

Flere hjernestudier er i gang for at løse hjernens aldringsproblemer, og forskere gør ofte opdagelser.

Afsnittene nedenfor beskriver nogle af disse mere detaljeret.

Stamceller

I 2017 afslørede forskere fra Albert Einstein College of Medicine i New York City, NY i en musestudie, at stamceller i hjernens hypothalamus sandsynligvis styrer, hvor hurtig aldring sker i kroppen.

"Vores forskning viser, at antallet af hypothalamusneurale stamceller falder naturligt over dyrets levetid, og dette fald accelererer aldring," siger Dr. Dongsheng Cai, professor i molekylær farmakologi.

”Men,” tilføjer han, “vi fandt også ud af, at virkningerne af dette tab ikke er uoprettelige. Ved at genopfylde disse stamceller eller de molekyler, de producerer, er det muligt at bremse og endda vende forskellige aspekter af aldring i hele kroppen. ”

Injektion af hypothalamiske stamceller i hjernen hos normale gamle og middelaldrende mus, hvis stamceller var blevet ødelagt, bremset eller vendt aldringsmål. Forskerne siger, at dette er et første skridt mod at bremse aldringsprocessen og potentielt behandlede aldersrelaterede tilstande.

Hvorfor betyder stamceller noget? Find ud af her.

SuperAgers

“SuperAgers” er en sjælden gruppe af personer over 80 år, der har minder så skarpe som raske menneskers årtier yngre.

Forskning fra forskere ved Northwestern University Feinberg School of Medicine i Chicago, IL, sammenlignede SuperAgers med en kontrolgruppe af personer i samme alder.

De fandt ud af, at SuperAgers hjerner krymper langsommere end deres aldersmatchede jævnaldrende, hvilket resulterer i en større modstand mod det typiske hukommelsestab, der opstår i alderen. Dette antyder, at aldersrelateret kognitiv tilbagegang ikke er uundgåelig.

”Vi fandt ud af, at SuperAgers er modstandsdygtige over for den normale tilbagegangshastighed, som vi ser i gennemsnit [ældre voksne], og de formår at skabe en balance mellem levetid og sundhedsspænd, lever virkelig godt og nyder deres senere leveår, ”Siger Emily Rogalski, lektor.

Ved at studere, hvordan SuperAgers er unikke, håber forskerne at finde biologiske faktorer, der kan bidrage til at opretholde hukommelsesevnen i avanceret alder.

Terapier, der hjælper med at sænke hjernens aldring

Forskere har opdaget flere faktorer, der fremskynder hjernens aldring.

For eksempel kan fedme i midten af ​​livet fremskynde hjernens aldring med omkring 10 år, og både sukker og diætvarianter af sodavand er forbundet med dårligere hjernesundhed.

En voksende mængde beviser tyder på, at folk, der oplever mindst fald i kognition og hukommelse, alle deler visse vaner:

  • deltager i regelmæssig fysisk aktivitet
  • forfølger intellektuelt stimulerende aktiviteter
  • forblive socialt aktive
  • håndtering af stress
  • spise en sund diæt
  • sover godt

Nyere forskning fremhæver en overflod af måder, som folk aktivt kan tage ansvar for deres helbred og måske mindske den hastighed, hvormed deres hjerner bliver ældre.

De følgende afsnit vil se nærmere på nogle af disse tip.

Træning

En intervention, der vokser op igen og igen for at afværge aldersrelateret mental tilbagegang, er fysisk træning.

At udføre en kombination af aerob træning og modstandstræning med moderat intensitet i mindst 45 minutter hver session så mange ugedage som muligt kan øge hjernekraften betydeligt hos mennesker i alderen 50 år og derover.

Ligeledes fandt anden undersøgelse fra University of Miami i Florida, at personer over 50 år, der deltog i ringe eller ingen øvelse, oplevede et fald i hukommelse og tænkeevner, der kunne sammenlignes med 10 års aldring på 5 år sammenlignet med dem, der deltog i moderat eller høj intensitet træning.

I det væsentlige bremsede fysisk aktivitet hjernens aldring med 10 år.

Dans kan også have en anti-aging effekt på hjernen hos ældre voksne. En undersøgelse foretaget af det tyske center for neurodegenerative sygdomme i Magdeburg viste, at selvom regelmæssig motion kan vende tegn på hjernens aldring, var den mest dybe virkning blandt folk, der dansede.

Hvordan kan træning hjælpe med at forhindre eller håndtere depression? Find ud af her.

Afspilning af et instrument

Forskere ved Baycrest Health Sciences i Toronto, Canada, afslørede, hvorfor et musikinstrument kan hjælpe ældre voksne med at afværge aldersrelateret kognitiv tilbagegang og bevare deres lyttefærdigheder.

Forskere fandt ud af, at det at lære at spille lyd på et musikinstrument ændrer hjernebølgerne på en sådan måde, at det forbedrer den enkeltes lytte- og hørefærdigheder. Ændringen i hjerneaktivitet indikerer, at hjernen tilslutter sig igen for at kompensere for sygdom eller skader, der kan forhindre en persons evne til at udføre opgaver.

"Det er blevet antaget," siger Dr. Bernhard Ross, seniorforsker ved Baycrests Rotman Research Institute, "at det at spille musik kræver, at mange hjernesystemer arbejder sammen, såsom høre-, motor- og opfattelsessystemerne."

”Denne undersøgelse var første gang, vi så direkte ændringer i hjernen efter en session, hvilket viste, at handlingen med at skabe musik fører til en stærk ændring i hjerneaktiviteten,” tilføjer han.

At spise en sund diæt

En nøglekomponent i hjernens sundhed er diæt. I 2018 forbandt forskere omega-3 og omega-6 fedtsyrer i blodet med sund aldring af hjernen.

En anden undersøgelse har også fastslået, at indtagelse af mad, der er inkluderet i Middelhavet eller MIND-diæt, er forbundet med en lavere risiko for hukommelsesproblemer hos ældre voksne.

Forskning ved University of Illinois i Urbana-Champaign opdagede, at middelaldrende mennesker med højere niveauer af lutein - som er et næringsstof, der findes i grønne bladgrøntsager, såsom grønkål og spinat samt æg og avocado - havde lignende neurale reaktioner på yngre personer end folk i samme alder.

”Når folk bliver ældre, oplever de typisk tilbagegang. Forskning har imidlertid vist, at denne proces kan starte tidligere end forventet. Du kan endda begynde at se nogle forskelle i 30'erne, ”siger den første undersøgelsesforfatter Anne Walk, en postdoktor.

"Vi vil forstå, hvordan diæt påvirker kognition gennem hele levetiden," tilføjer hun. "Hvis lutein kan beskytte mod tilbagegang, bør vi tilskynde folk til at indtage luteinrige fødevarer på et tidspunkt i deres liv, når det har størst fordel."

Antallet af voksne i USA over 65 år sættes til mere end det dobbelte i de næste 40 år og stiger fra 40,2 millioner i 2010 til 88,5 millioner i 2050.

På grund af denne aldrende befolkning bliver det stadig vigtigere at forstå de kognitive ændringer, der går hånd i hånd med aldring.

Selvom der stadig er mange spørgsmål vedrørende den aldrende hjerne, gør forskningen fremskridt med at belyse, hvad der sker med vores kognitive funktioner og hukommelse gennem hele vores levetid.

Det understreger også de måder, hvorpå vi kan bevare vores mentale evner for at forbedre vores livskvalitet, når vi går ind i ældre voksenalderen.

Hvordan kan fedtet fisk gavne hjernen og andre sundhedsmæssige aspekter? Find ud af her.

none:  hoved-hals-kræft astma seniorer - aldring