Hvad er de sundhedsmæssige fordele ved at være social?

Vi inkluderer produkter, som vi synes er nyttige for vores læsere. Hvis du køber via links på denne side, tjener vi muligvis en mindre provision. Her er vores proces.

Mennesker fødes i sociale grupper og lever hele deres liv som en del af samfundet, så det sociale element kan ikke let fjernes fra et individes udvikling. Men hvordan påvirker social kontakt vores helbred?

Vi er sociale væsener, og interaktion med mennesker ligger i vores natur. Men det giver os også fordele på et mentalt og fysisk niveau.

Som mennesker drømmer vi, lærer, vokser og arbejder som en del af samfundet. Det samfund, som vi er født ind i, og de samfund, vi navigerer gennem vores liv, former vores personlige identiteter.

Og faktisk er vi så ivrige efter at kommunikere med hinanden - selv uden for geografiske begrænsninger - at vi har udviklet en overflod af værktøjer til at hjælpe os med at opnå det, herunder pen og papir, telegraf, telefon og internettet.

Da jeg spurgte mine kolleger i Medicinske nyheder i dag kontor hvilke fordele - hvis nogen - de troede, at de stammer fra social forbindelse, de fleste af dem sagde, at de fandt en vis grad af komfort i social interaktion.

Nogle kolleger sagde, at de nød de delte oplevelser, mens andre forklarede, at venner holdt dem motiverede til at udføre "nogle sunde aktiviteter fra tid til anden." Andre sagde, at det at være sammen med venner hjalp dem med at ”ødelægge og sætte tingene i perspektiv”.

Selv de mest indadvendte blandt os ønsker social kontakt fra tid til anden. Men hvorfor er det, og giver det at være socialt os reelle sundhedsmæssige fordele?

I dette Spotlight undersøger vi, hvorfor mennesker trives i samfundet, og hvordan social interaktion påvirker vores mentale og fysiske velbefindende.

Hvorfor er vi en social art?

Det kan være intuitivt at sige, at det at være social har hjulpet vores art til ikke kun at overleve, men også trives i millioner af år. Men hvorfor er det sådan?

En undersøgelse fra 2011, som blev offentliggjort i tidsskriftet Natur, hævder, at det at være socialt blev en nøglefaktor for menneskers primatfædre, da de skiftede fra at spise mad om natten (så de kunne bruge mørket som et skjold) til at udføre deres aktiviteter om dagen (hvilket gjorde dem mere sårbare over for en bredere udvalg af rovdyr).

En anden nyere undersøgelse - også i tidsskriftet Natur - antyder, at tidlige hominider måske har udviklet en grundlæggende form for sprog, fordi de havde brug for mere avanceret kommunikation for at dele ideer. Dette, siger de, hjalp vores forfædre med at udvikle værktøjer, der gjorde det muligt for dem at leve bedre og udvikle sig videre.

Forskere har også antydet, at mennesker er medfødte medfølende væsener, og at vores medfølelse og empati har tjent os godt - da evnen til at passe og dele er højt værdsat af enkeltpersoner, der leder efter en ægtefælle.

For at en art kan overleve, skal dens medlemmer trods alt ikke kun formere sig, men også være i stand til at beskytte deres afkom mod skade og beskytte jævnaldrende mod skade, så de kan få styrke fra samarbejde i lyset af modgang.

For at finde mere evidensbaseret information og ressourcer til sund aldring, besøg vores dedikerede knudepunkt.

'Kontakt ansigt til ansigt er som en vaccine'

Psykolog Susan Pinker udtaler, at direkte kontakt mellem person og person udløser dele af vores nervesystem, der frigiver en "cocktail" af neurotransmittere, der har til opgave at regulere vores reaktion på stress og angst.

Med andre ord, når vi kommunikerer med mennesker ansigt til ansigt, kan det hjælpe os med at gøre os mere modstandsdygtige over for stressfaktorer i det lange løb.

“Kontakt ansigt til ansigt frigiver en hel kaskade af neurotransmittere, og som en vaccine beskytter de dig nu, i nutiden og langt ind i fremtiden, så simpelthen [...] at ryste hænder og give nogen en high-five er nok at frigive oxytocin, hvilket øger dit tillidsniveau, og det sænker dine cortisolniveauer, så det sænker dit stress. ”

Susan Pinker

Hun tilføjer, at som et resultat af social interaktion genereres "dopamin [også], hvilket giver os lidt højt, og det dræber smerte, det er som en naturligt produceret morfin."

Denne idé bekræftes af resultaterne af en undersøgelse, der er omfattet af MNT sidste år, som konkluderede, at berøringen af ​​en romantisk partner faktisk kan hjælpe med at lindre fysisk smerte.

En anden undersøgelse fra sidste år viste, at de, der gennemgår kemoterapi for kræft, har en tendens til at klare sig bedre, hvis de har adgang til social støtte og interaktion, hvilket tyder på, at bare ved at være omkring familie, venner eller jævnaldrende, der gennemgår lignende oplevelser, kan vi styrke både mentalt og fysisk.

Social motivation og hjernekraft

Forskning har vist, at ved at interagere med andre, træner vi faktisk vores hjerner. Social motivation og social kontakt kan hjælpe med at forbedre hukommelsesdannelse og tilbagekaldelse og beskytter hjernen mod neurodegenerative sygdomme.

Når vi lærer med det formål at dele vores viden med andre, lærer vi bedre.

Professor Matthew Lieberman - fra University of California, Los Angeles - har specialiseret sig i mekanikken i det, han kalder vores ”sociale hjerne”, som er den neurale aktivitet, der er relateret til social interaktion, og de hjernefordele, som den giver.

Han har for eksempel set, at "hvis du lærer for at undervise en anden, så lærer du bedre, end hvis du lærer for at tage en prøve."

Dette strider mod den fremtrædende overbevisning i moderne uddannelsessystemer, hvor læring på egen hånd af hensyn til akkumulering af viden og færdigheder typisk foretrækkes.

I stedet bemærker Prof. Lieberman imidlertid, at "når du er socialt motiveret til at lære, kan den sociale hjerne gøre læringen, og den kan gøre det bedre end det analytiske netværk, som du typisk aktiverer, når du prøver at huske."

En undersøgelse, der blev offentliggjort sidste år, viste også, at opretholdelse af nære venskaber senere i livet kunne hjælpe med at forhindre mental tilbagegang.

Undersøgelsen - ledet af forskere ved Cognitive Neurology and Alzheimers Disease Center ved Northwestern University Feinberg School of Medicine i Chicago, IL - viste, at "SuperAgers", defineret som mennesker i alderen 80 år og derover, men som har den mentale smidighed hos meget yngre mennesker, synes at have en ting til fælles: nære venner.

"Mens både SuperAgers og [deres jævnaldrende med gennemsnitlig kognitiv ydeevne] støttede høje niveauer af psykologisk velvære," forklarer forfatterne, "SuperAgers tilsluttede sig større niveauer af positive sociale forhold end deres kognitivt gennemsnitlige jævnaldrende."

Social kontekst bestemmer sunde vaner

Flere nylige undersøgelser har også knyttet social forbindelse til fysiske sundhedsmæssige fordele og bedre vaner med en mere sund livsstil. Forskere ved Maastricht University Medical Center i Holland så, at socialt aktive personer har en nedsat risiko for type 2-diabetes.

I modsætning hertil havde personer, der ikke deltog i sociale aktiviteter, såsom at gå ud med venner eller tilslutte sig en klub, en 60 procent højere risiko for at udvikle en tilstand kaldet ”prediabetes”, som generelt er forud for diabetes.

Det kan være, at bare det at være omkring mennesker, der opmuntrer os til at opretholde sunde vaner eller nå udfordrende livsstilsmål, kan hjælpe os med at være opmærksomme på vores spisevaner, motion og andre livsstilsrelaterede vaner.

En nylig undersøgelse har også vist, at folk, der trænede i en gruppe snarere end alene, havde nedsat stressniveau og havde bedre mental og fysisk velvære i slutningen af ​​et 12-ugers fitnessprogram.

Deres jævnaldrende, der gik til solo-fitness-sessioner, eller som kun trente med en partner, oplevede ikke de samme forbedringer.

"De fælles fordele ved at komme sammen med venner og kolleger og gøre noget vanskeligt, samtidig med at de opmuntrer hinanden, giver udbytte ud over at træne alene," bemærker undersøgelsens hovedforfatter.

Et værktøj til lykke og lang levetid

Endelig kan nydelse af tætte sociale bånd - med venner, partnere eller familiemedlemmer - gøre os lykkelige og forbedre vores samlede livstilfredshed i det lange løb.

Et aktivt socialt liv har været knyttet til en stærkere følelse af velvære og en længere levetid.

Undersøgelser har vist, at dem, der nyder nære venskaber i løbet af deres teenageår, ikke bare er glade som unge; de har også en lavere grad af depression eller angst senere i livet.

Lignende tendenser er blevet observeret i tilfælde af ældre voksne. Forskning offentliggjort i 2016 afslørede, at seniorer, der "lever [et] et socialt aktivt liv og prioriterer [e] sociale mål [har] højere tilfredshed i det sene liv."

Interessant nok har forskere, der har studeret indbyggerne i såkaldte blå zoner rundt om i verden - steder med et stort antal SuperAgers, der lever til moden alderdom, mens de opretholder et godt helbred og kognitiv funktion - har bemærket, at mens andre elementer relateret til kost og livsstil varieret meget, syntes de alle at være dedikeret til at være meget socialt aktive.

Dr. Archelle Georgiou, der studerede SuperAgers på den isolerede ø Ikaria i Grækenland, så at de konstant var omgivet af familie, naboer og andre medlemmer af deres samfund, og at de alle aktivt støttede hinanden.

Ikariere, fandt Dr. Georgiou ud, kom næsten hver aften sammen for at ødelægge og kaste dagens bekymringsbelastning.

Tilsvarende forfatterne af Ikigai: Den japanske hemmelighed til et langt og lykkeligt liv, som interviewede supercentrenarians i landsbyen Ogimi - i den japanske præfektur Okinawa - så, at det at være socialt forbundet var nøglen i disse menneskers liv.

”Det er almindeligt i Okinawa at danne tætte bånd inden for lokalsamfund. EN moai er en uformel gruppe mennesker med fælles interesser, der ser ud til hinanden. For mange bliver det at tjene samfundet en del af deres ikigai [livsformål]. ”

Forfatterne forklarer, at medlemmer af en moai "Oprethold følelsesmæssig og økonomisk stabilitet", da alle de andre medlemmer af deres gruppe hjælper dem, hvis de er i problemer eller gennemgår hårde tider.

Indrømmet at være socialt aktiv er ikke nødvendigvis noget, som vi alle kan gøre hele tiden. Vi har bare brug for lidt plads nogle gange, og det er OK; at nyde vores eget firma hjælper os med at lære os bedre at kende og udvikle nogle af vores indre styrker.

Men i det mindste lejlighedsvis kan socialt samvær med mennesker - hvad enten det er vores nære venner eller nye bekendte - give os mulighed for at komme lidt ud af vores egne hoveder og få ny indsigt i verden.

At være lykkeligere, lære bedre og leve længere er alle fordele, der skal motivere selv de mest dedikerede af enlige til at komme derude og blande sig. Luk nu din browser og ring til den gamle ven af ​​dig.

none:  medicinsk-innovation psoriasis cystisk fibrose