Middelhavs diæt næringsstoffer bundet med sund hjerne aldring

En nylig undersøgelse har afdækket yderligere bevis for en sammenhæng mellem kost og sund hjernealdring.

At spise en diæt rig på frugt og grøntsager kan fremme sund hjernens aldring.

Det fandt forbindelser mellem blodmarkører for visse næringsstoffer i middelhavskosten og mental ydeevne og hjerneforbindelse hos ældre voksne.

Tidligere undersøgelser antydede, at ældre voksne, der bedst følger en middelhavsdiæt, har bedre hjernefunktion.

I den nye undersøgelse anvendte forskere ved University of Illinois i Urbana-Champaign en strengere tilgang end de fleste undersøgelser af diæt og hjernesundhed.

Ud over at teste kognitiv funktion brugte de MR-scanninger til at evaluere effektiviteten i visse hjernenetværk. Derudover målte de blodniveauerne af næringsstoffer i stedet for at bruge diætundersøgelser - som er afhængige af folks tilbagekaldelse.

Journalen NeuroImage har offentliggjort en rapport om undersøgelsen.

”Det grundlæggende spørgsmål, vi stillede,” siger seniorundersøgelsesforfatter Aron K. Barbey, en psykologprofessor i universitetets Beckman Institute for Advanced Science and Technology, “var om kost og ernæring er forbundet med sund hjernealdring.”

"Og," tilføjer han, "i stedet for at udlede hjernens sundhed fra en kognitiv test, undersøgte vi hjernen direkte ved hjælp af hjernedannelse med høj opløsning."

Middelhavs diæt blodmarkører

Middelhavskosten er rig på frugt, nødder, grøntsager, bælgfrugter, fuldkorn, fisk og skaldyr og olivenolie, og den begrænser rødt kød og slik.

Meget forskning har tilskrevet lavere befolkningsgrupper med kroniske sygdomme og længere levetid i Middelhavslandene.

I 2013 tilføjede UNESCO middelhavsdiet til deres repræsentative liste over menneskehedens immaterielle kulturarv.

I USA giver diætretningslinjerne 2015-2020 middelhavsstil-spisemønster som et eksempel på en sund diæt.

Til den nylige undersøgelse målte Prof. Barbey og team blodmarkører af 32 vigtige næringsstoffer fra Middelhavsdietten hos 116 raske voksne i alderen 65-75 år.

Disse personer gennemførte også en række kognitive funktionstest og gennemgik en type MR-scanning, hvorfra holdet kunne måle "hjernens netværkseffektivitet inden for syv iboende forbindelsesnetværk."

Holdet fandt forbindelser mellem fem ”næringsstofbiomarkørmønstre” og bedre resultater på hukommelsestest, generel intelligens og udøvende funktion.

Næringsstofferne i biomarkørmønstrene syntes at virke sammen. De omfattede omega-3 fedtsyrer, omega-6 fedtsyrer, lycopen, carotenoider, riboflavin, folat, vitamin B-12 og vitamin D.

'Forbedret hjernens netværk effektivitet'

Forskerne fandt også forbindelser mellem yderligere tre næringsstofbiomarkørmønstre og "forbedret funktionel hjernens netværkseffektivitet." Næringsstofferne i disse mønstre omfattede omega-3 og omega-6 fedtsyrer og caroten.

Måling af hjernens netværkseffektivitet kaster lys over informationskommunikation. Prof. Barbey og hans team undersøgte "lokal effektivitet" og "global effektivitet."

Lokal effektivitet, forklarer prof. Barbey, er et mål for informationsdeling i et "begrænset sæt hjerneregioner." Global effektivitet afspejler i mellemtiden "hvor mange trin der kræves for at overføre information fra en region til en hvilken som helst anden region i netværket."

Jo mere effektiv en persons hjernenetværkskonfiguration er, jo lettere skal det være, "i gennemsnit at få adgang til relevant information, og opgaven skal tage dem mindre tid," tilføjer han.

Kilder til næringsstoffer i biomarkørmønstre

Valnødder, fisk og rosenkål er nogle af de rige kilder til omega-3 fedtsyrer. Omega-6 er rigeligt med hørfrø, pistacienødder, pinjekerner og græskarfrø.

Lycopen, et rødt pigment, der giver tomater deres farve, findes i et par andre grøntsager og frugter.

Æg, berigede kornprodukter og visse grønne grøntsager er typiske kilder til riboflavin eller vitamin B-2.

Søde kartofler og gulerødder får deres orange farve fra carotenoider, mens folat er et B-vitamin til stede i mange typer mad, herunder bønner, ærter og nødder.

D-vitamin bugner af fede fisk som makrel, tun og laks og i visse berigede fødevarer.

Da de gentog analysen med 40 af undersøgelsesdeltagerne ca. 2 år senere, fandt forskerne stort set lignende mønstre som dem fra den oprindelige gruppe.Dette antyder, at næringsstofbiomarkørmønstrene forbliver stabile over tid.

De opfordrer dog til yderligere undersøgelser for at bekræfte resultaterne.

"Vores undersøgelse antyder, at kost og ernæring modererer sammenhængen mellem netværkseffektivitet og kognitiv ydeevne."

Prof. Aron K. Barbey

none:  slag sportsmedicin - fitness graviditet - fødselslæge