Hvordan onlineverdenen påvirker den menneskelige hjerne

Teknologi har påvirket menneskelige aktiviteter monumentalt. Nu vil forskere vide, om menneskers hjerner også påvirkes.

At være konstant forbundet med onlineverdenen kan have langvarige virkninger på den menneskelige hjerne.

Internettet har eksisteret i mindre end 3 årtier, men teknologien har allerede haft en enorm indflydelse på den måde, menneskeheden fungerer på. Dette er tydeligt for os alle i den måde, hvorpå folk kommunikerer, fremmer relationer og kildeinformation.

Men der er en ting, som forskere stadig er usikre på: Hvilken effekt har onlineverdenen på menneskelige hjerner? En ny gennemgang af forskere fra fem universiteter i USA, Storbritannien og Australien forsøger at finde svaret.

Teorien går ud på, at neuroplasticitet - eller hjernens evne til strukturelt at ændre sig over tid - betyder, at de erfaringer og erfaringer, vi får ved brug af internettet, kunne have en betydelig indvirkning.

At identificere og forstå disse ændringer hos børn og unge voksne er især vigtigt, da deres hjerner stadig udvikler sig. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) har allerede udsendt bekymring og anbefalet, at børn under 5 år ikke skal bruge mere end 1 time foran en skærm hver dag.

Den seneste gennemgang behandlede tre områder: kapacitet til opmærksomhed og koncentration; hukommelsesprocesser; og social kognition.

Ved at undersøge adskillige fund fra tidligere undersøgelser var det internationale forskergruppe i stand til at analysere, om internettet viste sig gavnligt eller skadeligt i hvert af disse tilfælde.

Forskere fra Harvard University i Boston, MA, Australiens Western Sydney University og Det Forenede Kongeriges King's College London, Oxford University og University of Manchester deltog alle. Deres konklusioner vises i tidsskriftet, Verdenspsykiatri.

Multitasking og hukommelsesændringer

Forskere kiggede først på digital multitasking. Beviser viste, at det at gøre flere ting online ikke forbedrede folks evne til at multitaske andre steder. Faktisk kunne det gøre folk mere tilbøjelige til at være opmærksomme på nye distraktioner.

”[Den] ubegrænsede strøm af meddelelser og meddelelser fra internettet tilskynder os til konstant at holde en delt opmærksomhed - hvilket igen kan reducere vores evne til at opretholde koncentration om en enkelt opgave,” forklarer Joseph Firth, seniorforsker ved Western Sydney University's NICM Health Research Institute.

Imidlertid er mere forskning nødvendig for at finde ud af de øjeblikkelige og langvarige virkninger af denne form for adfærd på unge mennesker.

Derefter studerede holdet hukommelse. Mens tidligere generationer skulle gemme fakta mentalt, kan moderne mennesker nu overlade faktuelt indhold til internettet. Dette kan faktisk give nogle fordele for hjernen, så den kan fokusere på andre, mere ambitiøse opgaver, forskerne teoretiserer.

"I betragtning af at vi nu har det meste af verdens faktiske information bogstaveligt talt lige ved hånden, ser det ud til at have potentialet til at begynde at ændre de måder, hvorpå vi lagrer og endda værdi, fakta og viden i samfundet og i hjernen."

Joseph Firth

Men igen kræves yderligere forskning i de langsigtede kognitive effekter af at stole på internettet for fakta. Der er også et behov for at dykke dybere ned i indvirkningen på vores rumlige hukommelse, især nu hvor de fleste går online for navigationshjælp.

Sociale forbedringer - eller problemer?

Social interaktion var det sidste undersøgelseselement. Holdet fandt ud af, at hjernen ser ud til at behandle online-interaktioner på en overraskende lignende måde som de virkelige.

Dette kan være gavnligt for ældre mennesker, der kæmper med følelser af isolation. Men unge mennesker ser derimod ud til at være mere modtagelige for sociale konsekvenser, der opstår som følge af online-interaktioner, såsom gruppepres og følelser af afvisning.

Gennemgangen kunne ikke finde en årsagsforbindelse mellem internetbrug og dårlig mental sundhed. Forskerne bemærkede dog, at fremskridt som sociale medier kan fungere som en form for terapi for unge mennesker med psykiske problemer.

Samlet set skal fremtidig forskning fokusere på unge mennesker, da det er noget klart, at ældre voksne kan blive positivt stimuleret af de funktioner, internettet tilbyder. Vi kan dog endnu ikke drage de samme konklusioner for yngre mennesker.

Meget mere at lære om fordele og risici

"Resultaterne fra dette papir fremhæver, hvor meget mere vi skal lære om indvirkningen af ​​vores digitale verden på mental sundhed og hjernens sundhed," siger Dr. John Torous, en klinisk stipendiat ved Harvard Medical School og medforfatter til anmeldelsen . "Der er bestemt nye, potentielle fordele for nogle sundhedsaspekter, men vi er nødt til at afbalancere dem mod potentielle risici."

Professor Jerome Sarris, vicedirektør for NICM Health Research Institute, udtrykker mere bekymring. ”Bombardementet af stimuli via internettet og den resulterende delte opmærksomhed, der almindeligvis opleves, giver en række bekymringer,” siger han.

"Jeg tror, ​​at dette sammen med den stigende #Instagramifikation af samfundet har evnen til at ændre både hjernens struktur og funktion, samtidig med at den potentielt også ændrer vores sociale struktur."

Prof. Jerome Sarris

Da onlinebrug kan have lige så mange dårlige sider som gode, har forskerne anbefalet et par måder at begrænse internetbrug på.

Prof. Sarris råder til at øve opmærksomhed, reducere mængden af ​​online multitasking og "engagere sig i mere personlige interaktioner."

For børn fremhæver Dr. Firth tilgængeligheden af ​​forskellige apps og softwareprogrammer, som forældre kan bruge til at begrænse internetbrug på telefoner og computere.

Han tilføjer også, at "det ofte er vigtigt at tale med børn om, hvordan deres online liv påvirker dem - for forhåbentlig at identificere børn, der er i fare for cybermobning, vanedannende adfærd eller endda udnyttelse" - og således muliggøre rettidig intervention for at undgå ugunstige resultater. "

none:  seniorer - aldring palliativ pleje - hospice-pleje kvinders sundhed - gynækologi