Denne form for hjernetræning kan hjælpe med at behandle svær skizofreni

Ny forskning har afsløret, at målrettet kognitiv træning med succes kan reducere kognitiv svækkelse af behandlingsresistent skizofreni.

Ændring af visse neurale veje kan forbedre kognitiv evne hos mennesker med behandlingsresistent skizofreni.

Skizofreni er en af ​​de 15 største årsager til handicap globalt.

I USA påvirker denne tilstand mere end 3 millioner mennesker.

Symptomer på skizofreni inkluderer psykoser, hallucinationer, vrangforestillinger og usædvanlige tankemønstre.

Følelsesmæssig bedøvelse, nedsat motivation, vanskeligheder med at danne og vedligeholde sociale relationer og kognitiv svækkelse er også blandt de symptomer, der har tendens til at karakterisere tilstanden.

Kognitiv svækkelse i skizofreni påvirker især verbal hukommelse og arbejdshukommelse. Nogle ældre undersøgelser antydede, at disse kognitive vanskeligheder delvis skyldes nogle mangler i evnen til at behandle auditiv information.

For eksempel en undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet NeuroImage fandt, at "svækkelser i [auditiv] diskrimination kan bidrage til højere ordens kognitive og psykosociale underskud i [skizofreni]."

For nylig satte forskere sig for at undersøge, om målrettet kognitiv træning (TCT) - der bruger specielt designet computerspil til at ændre visse neurale veje - kan forbedre auditiv opfattelse og verbal læring hos mennesker med en vanskelig form for skizofreni.

Gregory A. Light, Ph.D - professor i psykiatri ved University of California, San Diego School of Medicine - er seniorforfatter af den nye undersøgelse, der blev offentliggjort i tidsskriftet Forskning med skizofreni.

TCT reducerer hallucinationer, øger indlæringen

Prof. Light, der også er direktør for Mental Illness, Research, Education, and Clinical Center at Veterans Affairs San Diego Healthcare System, forklarer motivationen for undersøgelsen.

Han siger: "Kroniske, behandlingsrefaktive patienter, der er mandat til låste plejehjem, udgør kun en lille undergruppe af personer med skizofreni, men de bruger en uforholdsmæssigt stor andel af psykiske sundhedsressourcer."

”At finde en effektiv terapi for dem er kritisk,” fortsætter han. Så Prof. Light og team satte sig for at undersøge virkningerne af TCT i en gruppe på 46 mennesker med skizofrenipsychose.

Deltagerne var tidligere blevet indlagt på hospitalet, og på tidspunktet for undersøgelsen blev de tilmeldt et samfundsbaseret boligplejeprogram såvel som juridisk under en værge.

Forskerne tildelte deltagerne til enten en gruppe, der modtog behandling-som-sædvanlig plus TCT eller en gruppe, der kun modtog behandling-som-normalt.

I gruppen, der modtog både standardbehandling og TCT, brugte deltagerne bærbare computere til at udføre nogle lærings- og hukommelsesopgaver, som ofte indeholdt auditive signaler. Behandlingerne fandt sted over en 3-måneders periode.

Ved afslutningen af ​​undersøgelsesperioden blev verbal læring forbedret, og hallucinationer var mindre alvorlige blandt dem, der fik den TCT-forbedrede behandling.

Deltagernes alder eller kliniske symptomer dæmpede ikke disse positive virkninger, og heller ikke den medicin, de tog, eller hvor længe de havde levet med skizofreni.

"Vores resultater tyder på, at kronisk syge, stærkt handicappede patienter kan drage fordel af TCT," siger professor Light. "Det modsiger de nuværende antagelser."

Han og hans team har tidligere undersøgt virkningerne af computeriseret TCT hos "mere kroniske, behandlings-ildfaste patienter." På det tidspunkt konkluderede undersøgelsen, at "selv meget symptomatiske, funktionelt handicappede patienter med kronisk sygdom drager fordel af denne nye behandling."

Prof. Light advarer dog om, at der er behov for meget mere forskning. "Vi er et sted mellem det vilde vesten og [den] gyldne tidsalder for kognitiv træning for skizofrenipatienter," siger han. "Der er meget, der stadig skal læres og gøres."

none:  psoriasis cystisk fibrose øre-næse-og-hals