Syv (eller flere) ting, du ikke vidste om din hjerne

Vi inkluderer produkter, som vi synes er nyttige for vores læsere. Hvis du køber via links på denne side, tjener vi muligvis en mindre provision. Her er vores proces.

Hjernen - den centrale "kontrolenhed" i vores kroppe, lager af minder og følelser. Gennem historien har filosoffer troet, at hjernen måske endda huser den immaterielle essens, der gør os mennesker: sjælen. Hvad skal vi vide om vores hjerner?

Hjernestørrelse kan variere afhængigt af alder, køn og den samlede kropsmasse.

I et digt skrevet omkring 1892 beskrev den amerikanske digter Emily Dickinson vidunderet fra den menneskelige hjerne.

Hendes vers udtrykker en følelse af ærefrygt i betragtning af hjernens fantastiske kapacitet til tanke og kreativitet.

Musking om, hvordan dette fascinerende organ er i stand til at omfatte så meget information om mig selv og verden, skrev hun:

“Hjernen - er bredere end himlen -
For - sæt dem side om side -
Den ene vil den anden indeholde
Med lethed - og dig - ved siden af ​​”

Hovedorganet i det menneskelige nervesystem, hjernen styrer de fleste af vores krops aktiviteter og behandler information modtaget både ude og inde i kroppen og er selve selve vores følelser og kognitive evner, herunder tanke, lang og kort sigt hukommelse og beslutningstagning.

Den første omtale af dette organ blev registreret i en gammel egyptisk medicinsk afhandling kendt som "Edwin Smith kirurgisk papyrus" efter manden, der opdagede dette dokument i 1800'erne.

Siden da har vores forståelse af hjernen udvidet sig umådeligt, selvom vi stadig kæmper med mange mysterier omkring dette nøgleorgan.

I dette Spotlight ser vi på nogle af de vigtigste fakta, vi har afdækket om hjernen - og nogle aspekter, der stadig skal forstås.

1. Hvor stor er vores hjerner?

Hjernestørrelse varierer meget, afhængigt i høj grad af alder, køn og den samlede kropsmasse. Undersøgelser har imidlertid antydet, at den voksne mandlige hjerne i gennemsnit vejer omkring 1.336 gram, mens den voksne kvindelige hjerne vejer omkring 1.198 gram.

Med hensyn til dimensioner er den menneskelige hjerne ikke den største. Af alle pattedyr er sædhvalen - en undersøisk denizen, der vejer imponerende 35-45 tons - kendt for at have den største hjerne.

Men af ​​alle dyrene på Jorden har menneskelige hjerner det største antal neuroner, som er specialiserede celler, der lagrer og transmitterer information ved elektriske og kemiske signaler.

Traditionelt er det blevet sagt, at den menneskelige hjerne indeholder ca. 100 milliarder neuroner, men nylige undersøgelser har sat spørgsmålstegn ved rigtigheden af ​​dette nummer.

I stedet for har den brasilianske neurovidenskabsmand Suzana Herculano-Houzel opdaget - ved at bruge en metode, der krævede, at donerede menneskelige hjerner blev kondenseret og omdanne dem til en klar løsning - at antallet er tættere på 86 milliarder neuroner.

2. Hvad skaber en hjerne?

Den menneskelige hjerne udgør sammen med rygsøjlen det centrale nervesystem. Hjernen selv har tre hoveddele:

  • hjernestammen, som, ligesom en plantes skud, er langstrakt, og som forbinder resten af ​​hjernen med rygmarven
  • lillehjernen, som er placeret bag på hjernen og som er dybt involveret i regulering af bevægelse, motorisk læring og opretholdelse af ligevægt
  • hjernen, som er den største del af vores hjerner og fylder det meste af kraniet op; det huser hjernebarken (der har en venstre og en højre halvkugle adskilt af en lang rille) og andre mindre strukturer, som alle er forskellige ansvarlige for bevidst tænkning, beslutningstagning, hukommelse og læringsprocesser, kommunikation og opfattelse af eksterne og interne stimuli

Hjerner er lavet af blødt væv, som inkluderer gråt og hvidt stof, der indeholder nervecellerne, ikke-neuronale celler (som hjælper med at opretholde neuroner og hjernens sundhed) og små blodkar.

De har et højt vandindhold såvel som en stor mængde (næsten 60 procent) fedt.

Hjernen i det moderne menneske - Homo sapiens sapiens - er kugleformet i modsætning til hjernen hos andre tidlige hominider, som var let aflange bagpå. Denne form, forskning antyder, kan have udviklet sig i Homo sapiens omkring 40.000–50.000 år siden.

3. Hvor 'sulten' er vores hjerner?

På trods af at den menneskelige hjerne ikke er et meget stort organ, kræver dets funktion en hel masse energi.

”Selvom den [menneskelige] hjerne kun vejer 2 procent af kroppen [masse], bruger den alene 25 procent af al den energi, som din krop har brug for at køre om dagen,” forklarede Herculano-Houzel i en præsentation.

Og hvorfor har hjernen brug for så meget "brændstof?" Baseret på studier af rotte-modeller har nogle forskere antaget, at mens det meste af denne energi bruges på at opretholde igangværende tanke- og kropsprocesser, er noget af det sandsynligvis investeret i vedligeholdelse af hjernecellernes sundhed.

Men ifølge nogle forskere bruger hjernen ved første øjekast tilsyneladende uforklarligt en masse energi under det, der kaldes "hviletilstanden", når den ikke er involveret i nogen specifikke, målrettede aktiviteter.

Ifølge James Kozloski “Inaktivitetskorrelerede netværk vises selv under anæstesi, og disse områder har meget høje stofskiftehastigheder, hvilket vælter hjernens energibudget mod en stor investering i organismen, der ikke gør noget,” skriver han.

Men Kozloskis hypotese er, at der ikke bruges nogen stor mængde energi uden grund - så hvorfor ser hjernen ud til at gøre det? Faktisk siger han, det gør det ikke.

Energi brugt til "intet at gøre", siger han, er faktisk sat i retning af at samle et "kort" med akkumulerende information og oplevelser, som vi kan falde tilbage på, når vi træffer beslutninger i vores daglige liv.

4. Hvor meget af vores hjerner bruger vi?

En langcirkulerende myte siger, at mennesker typisk kun bruger 10 procent af deres hjernekapacitet, hvilket tyder på, at hvis vi kun vidste, hvordan man "hackede" ind i de andre 90 procent, kunne vi muligvis låse op for fantastiske evner.

Selvom det stadig er uklart, nøjagtigt hvor denne myte opstod, og hvordan den spredte sig så hurtigt, er ideen om, at vi på en eller anden måde kunne benytte os af endnu ikke-krævet hjernekraft, meget attraktiv.

Alligevel kunne intet være længere væk fra sandheden end dette stykke bymæssig historie. Overvej bare hvad vi diskuterede ovenfor: selv i en hviletilstand er hjernen stadig aktiv og kræver energi.

Hjerneskanninger har vist, at vi bruger stort set alle vores hjerner hele tiden, selv når vi sover - selvom aktivitetsmønstre og intensiteten af ​​denne aktivitet kan variere afhængigt af hvad vi laver og hvilken tilstand af vågenhed eller søvn, vi er i.

”Selv når du er involveret i en opgave, og nogle neuroner er involveret i den opgave, er resten af ​​din hjerne optaget af at gøre andre ting, hvilket f.eks. Kan være, at løsningen på et problem dukker op, når du ikke har været tænker over det et stykke tid eller efter en nattesøvn, og det er fordi din hjerne konstant er aktiv, ”sagde neurolog Krish Sathian, der arbejder ved Emory University i Atlanta, GA.

”Hvis det var rigtigt, at vi kun bruger 10 procent af hjernen, så kunne vi formodentlig opretholde skade på 90 procent af vores hjerne med et slagtilfælde […] eller noget lignende, og ikke [opleve] nogen effekter, og det er helt klart ikke sandt."

Krish Sathian

5. Højre eller venstre hjerne?

Er du med højre hjerne eller venstre hjerne? Ethvert antal internetquizzer vil hævde at være i stand til at vurdere, om du overvejende bruger højre eller venstre halvkugle i din hjerne.

Og dette har implikationer for din personlighed: angiveligt skal venstrehårede mennesker være mere matematisk tilbøjelige og analytiske, mens højrehjerne mennesker er mere kreative.

Men hvor sandt er dette? Endnu en gang bøjes svaret, er jeg bange, mod "slet ikke." Selvom det er rigtigt, at hver af vores halvkugler har lidt forskellige roller, har enkeltpersoner faktisk ikke en "dominerende" hjerneside, der styrer deres personlighed og evner.

I stedet har forskning afsløret, at folk bruger begge hjernehalvkugler stort set i lige mål.

Men hvad der er sandt er, at hjernens venstre hjernehalvdel er mere optaget af brugen af ​​sprog, mens højre hjernehalvdel anvendes mere på indviklingen af ​​ikke-verbal kommunikation.

6. Hvordan ændres hjerner med alderen?

Når vi bliver ældre, begynder dele af vores hjerne at krympe naturligt, og vi begynder gradvist at miste neuroner. Frontloben og hippocampus - to centrale hjerneområder i regulering af kognitive processer, herunder hukommelsesdannelse og tilbagekaldelse - begynder at krympe, når vi rammer 60 eller 70.

Det betyder, at vi naturligvis kunne begynde at finde ud af at lære nye ting eller udføre flere opgaver på samme tid, mere udfordrende end før.

Der er dog også nogle gode nyheder. Indtil for ikke længe siden troede forskere, at når vi først begyndte at miste neuroner, ville det være det - vi ville være ude af stand til at skabe nye hjerneceller og måtte give os tilbage til det.

Det viser sig imidlertid, at dette ikke er sandt. Forsker Sandrine Thuret fra King's College London i Storbritannien har forklaret, at hippocampus er en vigtig del af den voksne hjerne med hensyn til generering af nye celler.

(Og det giver mening, hvis du mener, at det spiller en vigtig rolle i processer for læring og hukommelse.)

Processen, hvor nye nerveceller oprettes i den voksne hjerne, kaldes neurogenese, og ifølge Thuret antager skøn, at et gennemsnitligt voksen menneske vil producere "700 nye neuroner om dagen i hippocampus."

Dette antyder hun, at når vi når middelalderen, vil vi have erstattet alle de neuroner, vi havde i dette hjerneområde i begyndelsen af ​​vores liv, med dem, som vi producerede i voksenalderen.

7. Er opfattelse 'en kontrolleret hallucination?'

Et stort mysterium for den menneskelige hjerne er forbundet med bevidsthed og vores opfattelse af virkeligheden. Bevidsthedens arbejde har fascineret både forskere og filosoffer, og selvom vi langsomt nærmer os en forståelse af dette fænomen, er der stadig meget mere at lære.

Anil Seth, professor i kognitiv og beregningsmæssig neurovidenskab fra University of Sussex i Storbritannien, der har specialiseret sig i studiet af bevidsthed, har antydet, at denne spændende proces er baseret på en slags "kontrolleret hallucination", som vores hjerner genererer for at skabe verdensfølelse.

"Opfattelse - at finde ud af, hvad der er - skal være en proces med informeret gætteri, hvor hjernen kombinerer disse sensoriske signaler med sine tidligere forventninger til tro på, hvordan verden skal danne det bedste gæt om, hvad der forårsagede disse signaler."

Prof. Anil Seth

Ifølge ham, når vi leverer opfattelser af ting til vores bevidsthed, laver vores hjerner ofte det, du måske kalder "informerede gæt", baseret på hvordan det "forventer" tingene skal være.

Dette forklarer den uhyggelige virkning af mange optiske illusioner, herunder den nu berygtede ”blå og sort eller hvid og guld kjole”, når vi, afhængigt af hvordan vi synes lyset på billedet, kan se en anden farvekombination.

Nedenfor kan du se Prof. Seths TED-tale 2017. Han forklarer, hvordan vores hjerner giver mening om verden omkring os - og inden i os.

På trods af de mange fremskridt inden for forskning og klinisk teknologi forbliver mange spørgsmål om hjernen ubesvarede. For eksempel forstår vi stadig ikke helt, hvordan komplekse oplysninger behandles i hjernen.

Hver dag tager vi, hvem vi er, hvad vi opfatter, og hvad vi er i stand til at gøre for givet uden at skåne så meget som en tanke for det fantastiske organ, der hjælper med at gøre det hele muligt.

Så næste gang du vælger en blomst og lugter af den eller ruver efter det modneste æble på markedet, skal du tage et øjeblik til at erkende, hvor virkelig vidunderligt hver eneste af dine mindste handlinger er.

none:  personlig overvågning - bærbar teknologi knogler - ortopædi overaktiv blære- (oab)