Rygning og diabetes 'risikofaktorer' for calciumopbygning i hjernen

Ny demensforskning fra Holland har afsløret, at rygning og diabetes er forbundet med kalkopbygning i en del af hjernen, der er vigtig for hukommelsen.

Både rygning og diabetes viser sig at være forbundet med calciumophobning i hjernen.

I en rapport offentliggjort i tidsskriftet Radiologi, beskriver undersøgelsens efterforskere, hvordan de analyserede hjernens CT-scanninger af patienter med hukommelsesproblemer.

Ifølge hovedundersøgelsesforfatter Dr. Esther J.M. de Brouwer fra Institut for Geriatri ved University Medical Center i Utrecht, Holland, "Vi ved, at forkalkninger i hippocampus er almindelige, især med stigende alder."

Hun og hendes kolleger fandt ud af, at diabetes og rygning ud over den voksende alder også var forbundet med calciumaflejringer eller forkalkninger i hippocampus.

Demens og hippocampus

Fordi hippocampus er en struktur i hjernen, der er vigtig for kort- og langvarig hukommelse, er der genstand for meget forskning om demens, en sygdom, der rammer omkring 50 millioner mennesker verden over.

Denne forskning har for eksempel vist, at hippocampus er "særligt sårbar over for skader" under den tidlige udvikling af Alzheimers sygdom, som er hovedårsagen til demens.

Andre årsager til demens inkluderer skader på blodtilførslen til hjernen, opbygning af unormale proteiner kaldet Lewy-kroppe og betændelse.

Dr. de Brouwer og team bemærker dog, at den nuværende demensforskning på hippocampus har tendens til at fokusere på degeneration af hjerneceller og væv i modsætning til abnormiteter i blodforsyningen eller det vaskulære system, der fodrer dem.

Forskernes resultater kunne være signifikante, fordi de understøtter tanken om, at "forkalkningerne kan være af vaskulær oprindelse."

Ny type CT-scanning

Et kendetegn ved undersøgelsen er, at det var i stand til at drage fordel af en ny type scanning kendt som en "multiplanar CT-scanning i hjernen."

Denne type CT-scanning lader radiologer skelne mellem kalkopbygning i hippocampus og den i nabostrukturer såsom choroid plexus.

Dr. de Brouwer forklarer, at denne scanningstype også “gør det muligt at se hippocampus i forskellige anatomiske planer; for eksempel fra top til bund, højre mod venstre og foran til bag. ”

Holdet undersøgte CT-scanningerne på flere planer af hjernen hos omkring 2.000 mennesker, der havde deltaget i en hospitalshukommelsesklinik i Holland i 2009–2015. Patienternes alder varierede mellem 45 og 96 år. Deres gennemsnitsalder var 78 år.

CT-scanningerne var alle udført som en del af diagnostiske tests, der også omfattede vurdering af kognitiv funktion.

Forskerne havde to mål i tankerne for deres undersøgelse. Den ene var at undersøge eventuelle forbindelser mellem risikofaktorer, der vides at forårsage vaskulære problemer - såsom rygning, diabetes og forhøjet blodtryk - og forkalkninger i hippocampus.

Det andet mål med undersøgelsen var at finde ud af, om calciumopbygning i hippocampus har en effekt på kognitiv funktion.

Rygning og diabetes 'sandsynlige risikofaktorer'

Da de analyserede CT-scanningerne, fandt forskerne, at 19 procent af alle undersøgelsesdeltagerne havde forkalkninger i deres hippocampus.

De opdagede også, at "ældre alder", rygning og diabetes "var forbundet med tilstedeværelsen af ​​hippocampus forkalkninger."

Undersøgelsens design tillod ikke forskerne at være sikre på, at rygning og diabetes faktisk øger risikoen for hippocampus forkalkninger.

Dr. de Brouwer siger dog, at de "tror, ​​at rygning og diabetes er risikofaktorer."

Der er beviser for, at hippocampus forkalkninger er et kendetegn for vaskulær sygdom, og "[i] t er velkendt, at rygning og diabetes er risikofaktorer for hjerte-kar-sygdomme," tilføjer hun.

Intet link til kognitiv funktion

Holdet var forvirret over, at undersøgelsen ikke fandt nogen sammenhæng mellem calciumopbygning i hippocampus og kognitiv funktion.

Dr. de Brouwer antyder, at dette kunne have været på grund af nogle af begrænsningerne i deres metoder og design.

En begrænsning var for eksempel det faktum, at der ikke var nogen "kontrolgruppe" af raske forsøgspersoner; alle deltagerne var patienter på en hukommelsesklinik og havde lidelser lige fra kognitiv svækkelse til vaskulær demens og Alzheimers sygdom.

En anden forklaring kan ligge i, at der er flere lag i hippocampus, “og det er muligt, at forkalkningerne [fundet i undersøgelsen] ikke beskadigede den hippocampusstruktur, der er vigtig for hukommelseslagring,” bemærker Dr. de Brouwer.

Hun og hendes kolleger udvider nu forskningen til at omfatte andre grupper i et forsøg på bedre at forstå, hvordan calciumopbygning i hippocampus kan påvirke kognitiv funktion.

"Det er [...] sandsynligt, at rygning og diabetes er risikofaktorer for forkalkning af hippocampus."

Dr. Esther J. M. de Brouwer

none:  venøs-tromboembolisme- (vte) forhøjet blodtryk tuberkulose