Mavefedt knyttet til kognitiv tilbagegang

I den største undersøgelse af sin type konkluderer forskere, at at have højere niveauer af mavefedt i alderdommen er korreleret med en reduktion i kognitiv funktion.

Er mavefedt og kognitiv præstation forbundet?

Demens, herunder Alzheimers, er en voksende bekymring. Når befolkningens gennemsnitsalder støt stiger, øges deres udbredelse.

I øjeblikket er anslået 47 millioner mennesker verden over ramt af demens. Dette tal forventes at stige til 75 millioner inden 2030.

Det er vigtigt at forstå de risikofaktorer, der er involveret i disse forhold; det giver os potentielle indgreb for at reducere risikoen for, at demens udvikler sig, når vi bliver ældre. En sådan risikofaktor er fedme.

Tidligere undersøgelser har vist, at voksne, der er overvægtige, ikke klarer sig så godt i hukommelse og visuospatiale opgaver. Om dette forhold fortsætter i ældre alder forstås imidlertid ikke godt.

Selvom tidligere undersøgelser har undersøgt denne forespørgsel, producerede de modstridende resultater. Og fordi hver undersøgelse involverede forskellige typer kognitiv test, er det svært at samle resultaterne og foretage en metaanalyse.

Mavefedt og kognitiv evne

For nylig satte forskere sig i besvarelse af dette spørgsmål mere endegyldigt ved hjælp af et stort forsøg. Et team fra St. James's Hospital og Trinity College Dublin, begge i Nordirland, sluttede sig til forskere fra Nutrition Innovation Center for Food and Health ved Ulster University, også i Irland.

De dyppede ned i dataene fra Trinity Ulster Department of Agriculture aldringskohorteundersøgelse; dette inkluderer oplysninger om tusinder af voksne over 60 år i Nordirland og Irland.

Hver af de 5.186 deltagere blev vurderet ved hjælp af en række kognitive tests. Resultaterne er offentliggjort i British Journal of Nutrition.

Når de havde afsluttet deres analyse, fandt de, at personer med et højere talje-til-hofte-forhold - et mål for fedme - havde reduceret kognitiv ydeevne.

Interessant nok viste højere body mass index (BMI) målinger ikke den samme tendens - faktisk beskyttede højere BMI kognitive præstationer. Forskerne mener, at dette kan være, fordi BMI ikke altid er et pålideligt mål for kropsfedt; det tager kun højde for vægt og højde.

For eksempel har bodybuildere et højt BMI, men meget lidt kropsfedt. Også i en ældre befolkning tager BMI ikke hensyn til faktorer som svind og hvirvelskollaps, som kan påvirke den samlede højde, men påvirker mennesker forskelligt.

Hvorfor påvirker mavefedt kognition?

Forskerne mener, at mavefedtets indvirkning på kognitiv evne kan skyldes øget udskillelse af inflammatoriske markører - især C-reaktivt protein. Dette kemikalie produceres som reaktion på signaler sendt fra fedtceller, og øgede niveauer har tidligere været forbundet med et fald i kognitiv ydeevne.

Det er værd at bemærke, at undersøgelser indikerer, at niveauer af inflammatoriske markører i blodet har vist sig at stige i løbet af op til demens, før symptomer opstår.

Et andet molekyle, der syntes at være vigtigt, var hæmoglobin A1C (HbA1C). Faktisk, da forskerne kontrollerede for niveauer af HbA1C i deres analyse, forsvandt den signifikante virkning af mavefedt på kognition.

HbA1C er en form for hæmoglobin, der bruges til at vurdere gennemsnitlige blodsukkerkoncentrationer hos mennesker med diabetes.Reduceret kognitiv evne er tidligere blevet målt hos mennesker med diabetes, måske på grund af insulinfølsomhed i hippocampus, involveret i hukommelseslagring.

Fordi både fedme og kognitiv tilbagegang er så store byrder for enkeltpersoner og samfundet som helhed, er denne undersøgelseslinje afgørende. Potentielt ved at reducere niveauer af fedme kunne demensprævalensen også blive begrænset.

none:  kolesterol biologi - biokemi stamcelle-forskning