Påvirker dårlig oral sundhed hjernens funktion?

Oplevet stress kan skade sundheden i munden, hvilket igen kan føre til kognitiv tilbagegang blandt specifikke ældre samfund, ifølge to nye undersøgelser.

Ny forskning finder forbindelser mellem oral sundhed hos ældre voksne og kognitiv funktion.

Oral sundhed kan være en overraskende god indikator for en persons velbefindende. Orale sygdomme kan ikke kun reducere en persons livskvalitet, men de kan også øge risikoen for andre alvorlige tilstande.

Forskere har knyttet tandkødssygdomme og tab af tænder til forekomsten af ​​slagtilfælde. En artikel offentliggjort i Journal of Indian Society of Periodontology konkluderede i 2010, at tandkødssygdomme kunne øge en persons risiko for hjertesygdomme med omkring 20%. Det er dog nødvendigt at udføre mere forskning inden for disse områder.

Hold ved Rutgers University i New Brunswick, NJ, har nu fokuseret på en anden forbindelse - den mellem oral sundhed og kognitiv tilbagegang.

En nylig offentliggjort gennemgang af 23 undersøgelser fandt tegn på et forhold mellem oral sundhed og kognitive aspekter, såsom hukommelse og udøvende funktion.

Nu udførte et team fra Rutgers University to separate undersøgelser af kognitiv tilbagegang og opfattet stress. Begge papirer vises i Journal of the American Geriatrics Society.

Det kinesisk-amerikanske fokus

Undersøgelserne fokuserede på kinesiske amerikanske voksne med en minimumsalder på 60 år. ”Racemæssige og etniske mindretal er særligt sårbare over for de negative konsekvenser af dårlig oral sundhed,” forklarer XinQi Dong, direktør for Rutgers University's Institute for Health, Health Care Policy, and Aging Forskning.

Han fortsætter, ”Mindretal har mindre adgang til forebyggende tandpleje, der yderligere forværres af sprogbarrierer og lav socioøkonomisk status. Ældre kinesiske amerikanere har særlig risiko for at opleve symptomer på oral sundhed på grund af manglende tandforsikring eller ikke regelmæssigt besøger en tandklinik. ”

Deltagerne til begge studier kom fra Population Study of Chinese Elderly in Chicago (PINE). Den første undersøgelse spurgte folk om deres mundhygiejne og gav dem fem kognitive tests til at gennemføre.

Den anden undersøgelse spurgte deltagerne, om de nogensinde havde oplevet mundtørhedsproblemer. Forskere bad dem derefter om at måle deres opfattede stress, social støtte og sociale belastningsniveauer ved hjælp af foruddefinerede skalaer.

Social støtte henviste til hvor ofte de følte sig i stand til at åbne sig for eller stole på deres familiemedlemmer eller venner. Forskere definerede social belastning som hvor ofte deltagerne oplevede overdrevne krav eller kritik fra venner eller familie.

Et kognitivt link

Ud af de mere end 2.700 kinesiske amerikanere, der blev interviewet, rapporterede næsten halvdelen tandrelaterede symptomer. Lidt over en fjerdedel sagde, at de havde oplevet mundtørhed.

Der var ingen signifikant sammenhæng mellem tyggegummi og kognitive problemer. Forskere mener dog, at deltagerne måske har været mindre tilbøjelige til at rapportere tandkødssymptomer på grund af at finde dem mindre problematiske.

Forskerne fandt en sammenhæng mellem kognitiv tilbagegang - specifikt global kognition og episodisk hukommelsesfald - og tandsymptomer. Episodiske hukommelsesproblemer i sig selv har et link til starten af ​​demens.

Forskerne fandt en lignende tilknytning i den anden undersøgelse. Dem, der rapporterede mere opfattet stress, var mere tilbøjelige til at rapportere mundtørhed. Ekstern social støtte eller belastning reducerede ikke dette forhold, men støtte fra venner syntes at beskytte mod mundtørhed på en eller anden måde.

"Imidlertid kan den potentielle overbelastning af sådan støtte være skadelig for mundtlige sundhedsresultater blandt ældre kinesiske amerikanere," bemærker studieforfatter Weiyu Mao, assisterende professor ved University of Nevada's School of Social Work.

Oral sundhed er nøglen

Enhver konklusion dannet af selvrapporterede data har sine begrænsninger. Teamet mener imidlertid, at deres fund peger på et behov for bedre bevidsthed om indvandreres sundhed og psykosociale indflydelse på nævnte helbred.

Dong siger, at de "demonstrerer vigtigheden af ​​at undersøge indvandreres mundtlige sundhedsresultater senere i livet for at forstå den specifikke type resultater for forskellige kulturelle grupper."

"Undersøgelserne fungerer endvidere som en opfordring til handling for politikere til at udvikle programmer, der sigter mod at forbedre forebyggelse af mundhygiejne og tandpleje i denne højrisikopopulation."

XinQi Dong

Ifølge holdet skal det være et primært mål at sikre god oral sundhed hos ældre kinesiske amerikanere.

Mao bemærker, "interventionsstrategier skal udvides ud over de fælles risikofaktorer, såsom sundhedsmæssige forhold og sundhedsadfærd, og tage højde for de psykosociale determinanter, herunder stress og social støtte." Inkluderende bestræbelser som disse kan endda gå en måde at reducere kognitiv tilbagegang.

none:  radiologi - nuklearmedicin tropiske sygdomme Folkesundhed