'Meget kompleks' geninteraktion ligger til grund for seksuel adfærd af samme køn

En stor ny undersøgelse, der analyserede de genetiske data fra tusinder af mennesker, antyder, at drevet til at have sex med mennesker af samme køn kan stamme fra en meget kompleks interaktion mellem mange forskellige gener.

Seksualitet kan komme ud af en meget kompleks 'genetisk arkitektur'.

I 1993 gjorde genetiker Dean Hamer og kolleger først sagen for en tung genetisk komponent, der ligger til grund for menneskelig seksuel orientering.

Denne og andre undersøgelser, der indikerer, at gener sandsynligvis spiller en nøglerolle i seksualitet, medførte med tiden fremkomsten af ​​et kontroversielt koncept: "homoseksuelle genet", en enkelt genetisk spiller, der kunne bestemme seksuel orientering.

Imidlertid er seksualitet ikke påvirket af et enkelt gen. Nylige undersøgelser har antydet, at forskellige genetiske loci - positioner på et kromosom, hvor forskellige gener findes - er knyttet til seksualitet og seksuel adfærd af samme køn.

Nu bekræfter en meget stor undersøgelse, der vurderede de genetiske oplysninger, der er lagret i to forskellige databaser - UK Biobank og 23andMe - at den genetiske baggrund for seksuel orientering ikke er nede på et gen.

Den første forfatter af undersøgelsen er Andrea Ganna, Ph.D., fra Broad Institute of MIT og Harvard i Cambridge, MA.

”De biologiske faktorer, der bidrager til seksuel præference, er stort set ukendte, men genetisk indflydelse antydes af observationen, at seksuel adfærd af samme køn ser ud til at løbe i familier og oftere er i overensstemmelse med genetisk identiske (monozygotiske) tvillingepar end i broderlige tvillingepar eller søskende, ”skriver forskerne i deres studieoplæg, der nu vises i tidsskriftet Videnskab.

Forskerne modtog støtte fra mange statslige og akademiske institutioner, herunder Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development, som sponsorerede en af ​​forskerne "specifikt for at undersøge genetikken for seksuel orientering."

Mange af de forskere, der er involveret i denne undersøgelse, er også medlemmer af 23andMe Research Team, ansatte i 23andMe og har aktie- eller aktieoptioner i 23andMe. Dette firma har tidligere udtrykt en særlig interesse i at afsløre mere om genetikken for seksuel orientering.

'Ingen enkelt genetisk determinant'

Et hovedspørgsmål, som forskerne havde til formål at besvare, var: "Hvilke gener er involveret, og hvilke biologiske processer påvirker de?"

For at finde ud af udførte de en genomomfattende associeringsanalyse på dataene fra over 408.000 mennesker i UK Biobank og over 68.000 mennesker, der leverede genetisk information gennem 23andMe.

Forskerne inkluderede kun i deres analyse data fra mennesker, der havde rapporteret at have haft sex med nogen af ​​samme køn, med nogen af ​​det modsatte køn eller begge dele.

Forskerne fandt fem genetiske varianter "signifikant forbundet" med seksuel adfærd af samme køn - det vil sige sandsynligheden for at have sex med nogen af ​​samme køn.

Forskerne bemærkede imidlertid også, at mange flere genetiske steder sandsynligvis understøtter seksuel adfærd af samme køn, og at forholdet mellem genetiske faktorer er så komplekst, at det ville være umuligt at identificere et forudsigeligt mønster.

”Vi identificerede genom-betydningsfulde loci forbundet med seksuel adfærd af samme køn og fandt tegn på et bredere bidrag fra almindelig genetisk variation,” skriver forskerne.

De tilføjer, ”Vi fastslog, at den underliggende genetiske arkitektur er meget kompleks; der er bestemt ingen enkelt genetisk determinant. ”

"Snarere bidrager mange loci med individuelt små effekter, spredt over hele genomet og delvist overlappende hos kvinder og mænd, yderligere til individuelle forskelle i tilbøjelighed til seksuel adfærd af samme køn."

Hvad angår de genetiske varianter, der syntes at være almindelige i forskellige tilfælde af seksuel adfærd af samme køn, er nogle af dem også knyttet til biologiske veje involveret i kønshormonregulering såvel som lugtesansen.

Det skal dog ses, hvordan disse oplysninger bidrager til en bedre forståelse af de genetiske og biologiske mekanismer, der ligger til grund for seksuel adfærd.

En liste over begrænsninger

Forskningen står over for mange begrænsninger, som forfatterne foreslår, at fremtidige forskningsprojekter skal sigte mod.

En sådan begrænsning er, at undersøgelsen ikke omfattede data fra individer, hvis biologiske køn og kønsidentitet ikke stemte overens, ingen transpersoner og ingen interseksuelle individer. ”Dette er en vigtig begrænsning af vores analyse,” skriver forfatterne.

En anden begrænsning var, at de primært tog højde for hvide befolkninger fra Storbritannien, Sverige og USA. Dette betyder, at resultaterne muligvis ikke gælder for andre populationer.

Som Ganna forklarede i et interview sidste år, undersøgte forskningen også "et stort spektrum af seksuelle oplevelser, der går fra mennesker, der udelukkende udøver adfærd af samme køn til dem, der måske har eksperimenteret en eller to gange."

Simpelthen fordi en person har haft sex med nogen af ​​samme køn, betyder det ikke nødvendigvis, at de ikke er heteroseksuelle.

Ligeledes betyder det ikke, at en person ikke er seksuelt tiltrukket af mennesker af samme køn, at have haft samleje med samme køn.

Forskere opfordrer til misbrug af fund

Forskerne bemærker også, at de individuelle genetiske faktorer, der tilsyneladende bidrager til seksuel adfærd af samme køn, ser ud til at have en meget lille rolle i sagen.

Disse resultater kommer måske ikke som en overraskelse for genetikere, men efterforskerne er forsigtige med, at mennesker og fraktioner forsøger at sætte et spin på fakta, der passer til deres egne dagsordener - især med det formål yderligere at marginalisere mennesker i LGBTQ + -samfundet.

Hvis vi antager, at genetiske faktorer kun spiller en minimal rolle i seksualitet, kan det give fejlagtig støtte til farlig - men alligevel vedholdende - praksis, såsom konverteringsterapi. Dette advarer stofadministrationen og mental sundhedsadministration: "opretholder forældede opfattelser af kønsroller og identiteter, [...] [sætter] unge mennesker i fare for alvorlig skade."

På den anden side kan det være skadeligt at vise, at seksualitet har et genetisk grundlag; historisk har eugenikbevægelsen skubbet ideen om at forhindre fødsel af babyer, der senere kan udtrykke en vis seksuel orientering.

Forskerne bag den nye undersøgelse er opmærksomme på disse farer, og de opfordrer læserne til ikke at forsøge at plyndre deres fund til nogen dagsorden.

”Vores fund giver indsigt i den biologiske undergrund for seksuel adfærd af samme køn, men understreger også vigtigheden af ​​at modstå forenklede konklusioner - fordi adfærdsmæssige fænotyper er komplekse, fordi vores genetiske indsigt er rudimentær, og fordi der er en lang historie med misbrug af genetiske resultater til sociale formål. ”

Hvorfor det er nødvendigt at bestemme nøjagtigt, hvor seksuel adfærd af samme køn “opholder sig” i det menneskelige genom, når vi nu ved nok til at kunne bekræfte, at seksualitet har en stærk genetisk komponent, er et spørgsmål, der stadig er ubesvaret.

Fremadrettet er det vigtigt at bruge denne viden forsigtigt og være opmærksom på, hvordan misinformation kan påvirke folks trivsel og sundhedspleje.

none:  ukategoriseret livmoderhalskræft - hpv-vaccine livmoderhalskræft