Hjernestudie kan forklare, hvorfor depression er mere almindelig hos kvinder

Forskere har scannet hjernen på 115 deltagere og fundet, at betændelse kan føre til et tab af glæde - kaldet anhedonia - hos kvinder, men ikke hos mænd.

Kvinder har depression i en 'langt større hastighed end mænd', og ny forskning hjælper med at forklare hvorfor.

Depression, den "førende årsag til handicap verden over", er langt mere udbredt hos kvinder end hos mænd. På verdensplan lever over 300 millioner mennesker med depression.

Blandt unge i alderen 14 til 25 er kvinder mere end dobbelt så tilbøjelige til at have depression end mænd.

Selvom disse forskelle bliver mindre markante i senere voksenalder, viser globale estimater stadig en 1,7 gange stigning i forekomsten af ​​depression blandt kvinder sammenlignet med mænd.

Anhedonia er et af kendetegnene ved større depressiv lidelse. Anhedonia beskriver manglende evne til at få glæde eller glæde fra aktiviteter, der før føltes behagelige.

På et neurologisk niveau præsenterer anhedonia sig som reduceret aktivitet i hjernens belønningsbehandlingsområde, kaldet ventral striatum.

Ny forskning belyser, hvordan kønsforskellene i depression manifesterer sig i hjernen. Specifikt viser forskere, hvordan betændelse påvirker hjernens reaktion på belønninger forskelligt hos mænd og kvinder.

Naomi Eisenberger, Ph.D., professor ved University of California, Los Angeles, er seniorforfatter af papiret, der vises i tidsskriftet Biologisk psykiatri: kognitiv neurovidenskab og neurobillede.

Anhedonia som reaktion på betændelse

Prof. Eisenberger og kolleger administrerede enten en lav dosis af et endotoksin - for at fremkalde betændelse - eller placebo til depressionsfrie mænd og kvinder.

I alt omfattede undersøgelsen 115 deltagere, hvoraf 69 var kvinder. Forskerne tildelte tilfældigt deltagerne til enten kontrol- / placebogruppen eller lavdosis-endotoksin-gruppen.

To timer efter interventionen, som er toppen af ​​den inflammatoriske reaktion på toksinet, blev deltagerne bedt om at gennemføre en opgave, hvor de var nødt til at foregribe en monetær belønning. Deltagerne udførte opgaven, mens de var inde i en funktionel MR-scanner.

Resultaterne afslørede, at endotoksinet reducerede aktiviteten af ​​det belønningsbehandlende ventrale striatum. Forskerne bemærkede dog, at denne effekt varierede alt efter køn.

"Specifikt," rapporterer professor Eisenberger og kolleger, "hos kvindelige deltagere førte endotoksin (vs. placebo) til nedsat aktivitet [ventral striatum] i forventning om belønning, men denne effekt var ikke til stede hos mandlige deltagere."

Også disse fald i aktiviteten af ​​det ventrale striatum "var relateret til stigninger i betændelse for kvindelige men ikke mandlige deltagere."

”Dette antyder, at kvinder med kroniske inflammatoriske lidelser kan være særligt sårbare over for at udvikle depression gennem fald i følsomhed over for belønning,” forklarer første forfatter Mona Moieni, Ph.D.

"Klinikere, der behandler kvindelige patienter med inflammatoriske lidelser, vil måske være meget opmærksomme på disse patienter for mulig debut af depressive symptomer," tilføjer Moieni.

”Vores undersøgelse er den første, der viser, at der er kønsforskelle i neural følsomhed over for belønning som reaktion på betændelse, hvilket har vigtige konsekvenser,” kommenterer professor Eisenberger.

"[Resultaterne] kan antyde, at en af ​​grundene til, at kvinder oplever depression i langt højere grad end mænd, især for de former for depression, der kan være inflammatoriske."

Prof. Naomi Eisenberger, Ph.D.

Dr. Cameron Carter, redaktør af Biologisk psykiatri: kognitiv neurovidenskab og neurobillede, kommenterer også betydningen af ​​undersøgelsen.

Han siger, at det "fremhæver de vigtige kønsforskelle, der findes i den menneskelige hjerne og foreslår en mekanisme, der kan hjælpe med at forklare den større forekomst af depression hos kvinder sammenlignet med mænd."

none:  diabetes livmoderhalskræft psoriasis