Kunne stamceller vende diabetes?

Diabetes kan håndteres med ordentlig pleje, men der findes endnu ingen kur. Nogle forskere mener, at omdannelse af stamceller til insulinudskillende celler kan give håb.

Stamcelleforskere forsøger at knække diabetes.

En ny undersøgelse, som findes i tidsskriftet Stamcelle rapporter, fremhæver forskning fra Washington University School of Medicine i St. Louis, MO. Resultaterne kan være vigtige i fremtiden for dem med diabetes.

I tidligere undersøgelser transformerede forskere med succes stamceller til insulinproducerende celler kaldet betaceller. Imidlertid løb de ind i problemer under disse tidligere forsøg, primært fordi det var vanskeligt at regulere, hvor meget insulin de nye betaceller producerede.

Ved at tilpasse den måde, hvorpå de udviklede cellerne, har holdet bag den aktuelle undersøgelse produceret betaceller, der er mere lydhøre over for glukoseniveauer i blodet.

Forskerne fandt ud af, at når de transplanterede de nye celler i mus, der ikke kunne producere insulin, begyndte cellerne at udskille hormonet inden for få dage. Endnu bedre, de hjalp med at kontrollere dyrenes blodsukker i flere måneder.

"Vi har været i stand til at overvinde en større svaghed i den måde, disse celler tidligere var blevet udviklet på," siger hovedforsker Jeffrey R. Millman, ph.d., en assisterende professor i medicin og biomedicinsk teknik.

”De nye insulinproducerende celler reagerer hurtigere og passende, når de støder på glukose. Cellerne opfører sig meget mere som betaceller hos mennesker, der ikke har diabetes, ”tilføjer han.

Diabetes rammer millioner af mennesker

Diabetes er en uhelbredelig sygdom, der rammer mange mennesker. I type 2-diabetes, som er den mest almindelige type, producerer kroppen enten ikke nok insulin eller reagerer ikke korrekt på det.

Selvom den insulinproducerende bugspytkirtel oprindeligt kan skabe mere af dette hormon for at kompensere for underskuddet, kan det ikke følge med over tid.

Til sidst stiger blodsukkeret, og det er ikke længere muligt for kroppen at holde dem inden for et normalt, sundt interval. Øget blodsukker kan føre til et væld af potentielt alvorlige helbredsproblemer.

Det er også en almindelig tilstand, der påvirker omkring 30,3 millioner mennesker i USA eller 9,4 procent af den amerikanske befolkning. Af de 30,3 millioner mennesker, der lever med diabetes, estimerer American Diabetes Association, at omkring 7,2 millioner ikke har modtaget en diagnose. I øjeblikket er der cirka 1,5 millioner nye diabetesdiagnoser i USA hvert år.

Diabetes er den syvende førende dødsårsag i USA, og uden ordentlig styring kan der opstå en række komplikationer. Diabetes kan påvirke øjnene, nerverne og huden, og mennesker med denne tilstand har også øget sandsynlighed for højt blodtryk og slagtilfælde.

Diabetes symptomer inkluderer øget tørst og vandladning, overdreven sult, ekstrem træthed, synsproblemer og nedskæringer og blå mærker, der tager lang tid at helbrede.

Kunne denne metode fungere hos mennesker?

Da forekomsten af ​​diabetes fortsætter med at stige, er det ikke underligt, at forskere fortsætter med at arbejde i håb om at finde en ny behandling for denne tilstand.

Millman var en del af et forskergruppe, der først arbejdede med at konvertere hudceller til stamceller i 2014 og derefter gjorde noget lignende i 2016 med hudceller fra en person med diabetes.

Begge gange arbejdede holdet på at gøre stamcellerne til insulin-udskillende betaceller, men de fungerede ikke godt, når de begyndte at producere hormonet.

I nogle tilfælde producerede cellerne for meget insulin, mens de i andre ikke producerede nok. Ingen af ​​disse situationer er ideelle til behandling af diabetes hos mennesker. I denne undersøgelse var de nyudviklede beta-celler imidlertid meget mere pålidelige.

"De nye celler er mere følsomme og udskiller insulin, der bedre svarer til glukoseniveauerne."

Hovedforsker Jeffrey R. Millman, Ph.D.

Denne forskning tilbyder en ny og spændende retning for diabetesforskere - kunne dette koncept producere insulin og fungere godt hos mennesker? Kliniske forsøg ville skulle finde sted, men først skulle forskere udvikle en måde at teste cellerne sikkert på mennesker.

Hvis det kommer til det punkt, har Millman planer om masseproduktion af cellerne. Han og hans team kan allerede generere mere end en milliard beta-celler på få uger.

Selvom der er en lang vej at gå, kan dette i princippet være et betydeligt løft for diabetesbehandling.

none:  farmaceutisk industri - biotekindustri gastrointestinal - gastroenterologi statiner