Søvnapnø og kræft: Er der et link, og i hvilke tilfælde?

En undersøgelse af data fra tusinder af deltagere antyder, at der kan være en sammenhæng mellem svær søvnapnø og sandsynligheden for at udvikle kræft. Imidlertid synes dette link at være stærkere hos kvinder.

Der kan være en sammenhæng mellem søvnapnø og kræft, og forskning har overvejende identificeret det hos kvinder.

Ifølge National Heart, Lung and Blood Institute er søvnapnø en udbredt søvntilstand blandt mennesker i USA.

En person med denne tilstand stopper og begynder at trække vejret gentagne gange under søvn. Dette kan få dem til at vågne op og vil påvirke kvaliteten af ​​deres hvile.

En undertype af denne tilstand - obstruktiv søvnapnø (OSA) - involverer obstruktion af luftvejene, når en person sover. Dette skyldes unormal afslapning af halsmuskler.

Undersøgelser viser, at antallet af personer, der får en diagnose af OSA, er stigende. Dette er en bekymrende tendens, da denne tilstand blandt andet kan øge risikoen for hypertension (højt blodtryk), kognitiv tilbagegang, slagtilfælde og kronisk træthed. Desuden antyder nogle undersøgelser, at elementer i OSA kan fremme mekanismer, der kan øge en persons risiko for kræft.

Nu har et team af forskere fra 12 akademiske institutioner - herunder University College Dublin i Irland og Göteborg Universitet i Sverige - analyseret et stort datasæt svarende til 19.556 deltagere for at lære mere om de mulige sammenhænge mellem søvnapnø og kræftrisiko. Dataene kommer fra den europæiske søvnapnø-database (ESADA), som inkluderer deltagere med OSA.

I den nye undersøgelse så forskerne på sammenhængen mellem sværhedsgraden af ​​søvnapnø, koncentrationen af ​​ilt i blodet og en persons risiko for kræft. De tog også hensyn til indvirkningen af ​​biologisk køn på denne forening. Forskningsresultaterne vises nu i European Respiratory Journal.

"Nylige undersøgelser har vist, at lave iltniveauer i blodet om natten og forstyrret søvn, som begge er almindelige i OSA, kan spille en vigtig rolle i biologien af ​​forskellige typer kræftformer," siger studieforfatter Athanasia Pataka, som er adjunkt ved Aristoteles Universitet i Thessaloniki i Grækenland.

"Men dette forskningsområde er meget nyt, og virkningerne af køn på forbindelsen mellem OSA og kræft er ikke blevet undersøgt detaljeret før," forklarer hun.

Forbindelsen er stærkere blandt kvinder

Blandt ESADA-kohorten, hvis medicinske data forskerne analyserede, var 5.789 af deltagerne kvinder og 13.767 mænd.

Holdet vurderede først sværhedsgraden af ​​deltagernes søvnapnø ved at se på, hvor ofte en person oplevede luftvejsobstruktion under søvn. De så også på, hvor mange gange om natten deres iltniveauer i blodet faldt til under 90%.

Derefter kiggede forskerne på, hvor mange mennesker i hele kohorten, der også havde modtaget en kræftdiagnose. De så, at 388 personer (eller 2% af deltagerne) - hvoraf 160 var kvinder og 228 mænd - havde en alvorlig kræftdiagnose.

De bemærkede også, at deltagerne med kræft typisk var 50 år eller derover og mindre overvægtige end andre deltagere. Forskerne bemærker, at den mest almindelige form for kræft blandt kvinder var brystkræft, og blandt mænd var det prostatakræft.

Holdet undersøgte kønsforskelle mere detaljeret. De fandt ud af, at kvinder med svær OSA, der havde lavere iltniveauer i blodet under søvn, var mere tilbøjelige til at have en kræftdiagnose end kvinder uden søvnapnø.

Når det kom til mænd, fandt forskerne, at denne tendens ikke gjaldt. De fandt ud af, at mænd med svær søvnapnø ikke var mere tilbøjelige til at have udviklet kræft end mænd uden denne tilstand.

"Vores undersøgelse af mere end 19.000 mennesker viser, at [sværhedsgraden] af OSA er knyttet til en kræftdiagnose," siger Pataka. Hun tilføjer, at ”[hans] link var især stærkt hos de kvinder, vi analyserede, og i mindre grad hos mændene, og antyder, at alvorlig OSA kunne være en indikator for kræft hos kvinder, selvom der er behov for mere forskning for at bekræfte disse fund. ”

Mens denne undersøgelse var iagttagende og ikke undersøgte årsags- og virkningsforhold eller mulige underliggende mekanismer, der forklarede disse mønstre, mener forskerne, at der kan være en biologisk forklaring på deres fund.

Selvom Pataka indrømmer, at den nuværende "undersøgelse ikke eksplicit undersøgte årsagerne til forskellige kræftformer", forklarer hun, at "kræft kan variere mellem mænd og kvinder på grund af faktorer som hvordan hormoner påvirker tumorvækst; hvordan de forskellige typer kræft, der var mere udbredt hos mænd og kvinder, påvirkes af lave iltniveauer i blodet; eller hvordan kønsspecifik eksponering for cigaretrygning kan spille en rolle. ”

Trods forskning er der ingen grund til alarm

Forskerne bemærker, at resultaterne bør være tilstrækkelig grundede til, at lægerne kan være ekstra opmærksomme, når de diagnosticerer søvnapnø hos kvinder. Fordi kvinder oplever en anden række symptomer end mænd, forbliver deres tilstand undertiden uopdaget.

”De klassiske symptomer på OSA, såsom søvnighed, snorken og vejrtrækning om natten, rapporteres hyppigere hos mænd, men andre mindre kendte symptomer som træthed, søvnløshed, depression og hovedpine om morgenen er hyppigere hos kvinder, derfor er klinikere bør være mere forsigtige, når de vurderer deres kvindelige patienter for mulig OSA, ”opfordrer Pataka.

Forskerne bemærker, at deres resultater kræver bekræftelse ved yderligere undersøgelser i betragtning af de begrænsninger, der er indlejret i deres analyse.

De justerede for visse modificerbare faktorer, der kan påvirke en persons kræftrisiko, såsom alder, body mass index [BMI], rygning og alkoholforbrug. Imidlertid kunne efterforskerne ikke redegøre for andre vigtige faktorer, herunder fysisk aktivitetsniveau, civilstand, uddannelse eller erhverv.

På trods af at undersøgelsen føjer til mængden af ​​beviser, der tyder på en sammenhæng mellem åndedrætsbetingelser og sandsynligheden for at udvikle kræft, opfordrer andre specialister individer med OSA til ikke at bekymre sig.

Prof. Anita Simonds fra Royal Brompton og Harefield NHS Foundation Trust i Storbritannien, der ikke var involveret i den aktuelle undersøgelse, kommenterer, at kræftprævalens i den kohorte, forskerne kiggede på, faktisk var meget lav, så chancerne for, at en persons søvn apnø vil øge deres kræftrisiko kan i sammenhæng også være lav.

"I denne undersøgelse var den samlede kræftprævalens lav på kun 2%, hvorfor patienter med [obstruktiv søvnapnø] ikke skulle være foruroliget over denne forskning."

Prof. Anita Simonds

none:  lupus skizofreni tandpleje