Undersøgelsesudfordringer sammenhæng mellem depression og inflammation

I de senere år har en voksende mængde beviser antydet, at betændelse og depression hænger tæt sammen. Men ny forskning udfordrer denne opfattelse.

Ny forskning underminerer håbet om, at vi en dag kunne bruge en simpel blodprøve til at diagnosticere depression.

Tanken om, at betændelse kan være det, der driver og karakteriserer depression, har vundet mere og mere terræn i de senere år.

En undersøgelse, der blev offentliggjort i 2015, viste for eksempel, at klinisk depression er forbundet med 30% mere betændelse i hjernen.

Et par år senere fandt en anden undersøgelse markører for hjernebetændelse hos mennesker med selvmordstanker, og andre forskere har antydet, at lavgradig betændelse kan reducere motivationen til at udføre daglige opgaver.

Men en ny undersøgelse udfordrer denne populære forestilling. Et team ledet af Eiko Fried, Ph.D., en assisterende professor i psykologi ved Universiteit Leiden, i Holland, anvendte netværksanalyse for at undersøge sammenhængen mellem "individuelle depressive symptomer, inflammatoriske markører og kovariater."

Deres fund vises i tidsskriftet Psykologisk medicin.

Studerer depression og betændelse

Forskerne startede med observationen, at de eksisterende undersøgelser, der tackler sammenhængen mellem depression og inflammation, ikke har givet enstemmige resultater.

Dette, forklarer forfatterne, kan være resultatet af to problemer - enten har undersøgelserne undersøgt forskellige markører for betændelse, eller specifikke symptomer på depression kan relateres til betændelse på forskellige måder.

For at tackle disse udfordringer anvendte forfatterne en metode kaldet netværkspsykometri til at undersøge eksisterende data fra databasen fra den nederlandske undersøgelse af depression og angst.

Databasen indeholdt oplysninger fra mere end 2.300 mennesker, hvoraf nogle ikke havde depression, og nogle af dem havde tilstanden, med symptomer i ekstremitet blandt undersøgelseskohorten.

Anvendelse af netværksanalyse gjorde det muligt for forskerne at undersøge sammenhængen mellem 28 individuelle symptomer på depression, forskellige livsstilsfaktorer og inflammatoriske markører, såsom C-reaktivt protein, interleukin-6 og tumornekrosefaktor alfa.

Forskerne justerede for kovariater, inklusive køn, alder, kropsmasseindeks (BMI), motion, rygemønstre, drikkeadfærd og tilstedeværelsen af ​​kroniske sygdomme.

Forbindelse med betændelse udfordret

Forskningen fandt ingen direkte sammenhæng mellem depression og betændelse, men den har afsløret indsigt i virkningerne af individuelle symptomer og livsstilsfaktorer.

F.eks. "Nogle specifikke depressionssymptomer ser ud til at være relateret til øget betændelse," rapporterer Fried, "såsom søvnproblemer."

Forholdet mellem depression og inflammation blev "stærkt dæmpet" efter justering for BMI, for eksempel, da fedme og rygning også var forbundet med højere inflammation.

Så ifølge den nye forskning er depression kun forbundet med betændelse hos mennesker med meget specifikke egenskaber.

"Samlet set," konkluderer forfatterne, "er forholdet mellem depression, betændelse og kovariater sandsynligvis meget multivariat og multikausalt og berettiger til yderligere undersøgelse."

”Dette inkluderer muligheden for omvendt årsagssammenhæng - hvor depression ikke er en konsekvens, men årsagen til højere niveauer af inflammation,” forklarer forskerne.

For eksempel fortsætter de, depression fungerer som en stressor og kan forårsage usunde livsstilsændringer såsom mindre motion og en dårlig diæt, "hvilket igen kan øge fedme og dermed inflammatoriske markører."

Betydningen af ​​resultaterne

Undersøgelsens hovedforfatter kommenterer resultaterne i sammenhæng med den betydning, som det medicinske samfund har lagt på biomarkører.

”Der er en hype om at finde biomarkører, spor af lidelser, der kan måles i menneskekroppen, såsom [i] blod. I løbet af de sidste 30 år har forskere ledt efter biomarkører for depression i håb om at besvare spørgsmålet: Kan du f.eks. Måle depression ved at teste en persons blod? "

”I stedet for at gennemføre omfattende diagnostiske interviews kunne psykiatere derefter teste en persons blod. Ingen klinisk nyttige biomarkører er fundet indtil videre, og et af de tilbageværende håb - betændelse - er stort set også blevet afvist. ”

Forskeren håber, at undersøgelsen vil hjælpe med at adskille det komplekse forhold mellem inflammation og depression samt føre til mere personaliserede behandlingsmetoder ved at undersøge effekten af ​​depressive symptomer individuelt.

"En depression er ikke den samme som en anden, og behandlingen bør ikke være den samme for alle."

Eiko Fried, Ph.D.

none:  kløft-gane psykologi - psykiatri genetik