Hvad er eutanasi og assisteret selvmord?

Eutanasi og lægemiddelassisteret selvmord henviser til bevidst handling truffet med det formål at afslutte et liv for at lindre vedvarende lidelse.

I de fleste lande er dødshjælp i strid med loven, og det kan medføre fængselsstraf. I USA varierer loven mellem stater.

Eutanasi har længe været et kontroversielt og følelsesladet emne.

Eutanasi og assisteret selvmord

Assisteret selvmord: Er det en medfølelseshandling?

Definitionerne af eutanasi og assisteret selvmord varierer.

En nyttig skelnen er:

Eutanasi: En læge har lov til at afslutte en persons liv med smertefri måde, så længe patienten og deres familie er enige.

Assisteret selvmord: En læge hjælper en patient til at begå selvmord, hvis de anmoder om det.

Frivillig og ufrivillig eutanasi

Eutanasi kan også klassificeres som frivillig eller ufrivillig.

Frivillig: Når eutanasi udføres med samtykke. Frivillig eutanasi er i øjeblikket lovlig i Belgien, Luxembourg, Holland, Schweiz og staterne Oregon og Washington i USA.

Ikke-frivillig: Når eutanasi udføres på en person, der ikke er i stand til at give sit samtykke på grund af deres nuværende helbredstilstand. I dette scenario træffes beslutningen af ​​en anden passende person på patientens vegne baseret på deres livskvalitet og lidelse.

Ufrivillig: Når eutanasi udføres på en person, der ville være i stand til at give informeret samtykke, men ikke gør det, hverken fordi de ikke ønsker at dø, eller fordi de ikke blev spurgt. Dette kaldes mord, da det ofte er imod patienterne.

Passiv og aktiv eutanasi

Der er to proceduremæssige klassifikationer af eutanasi:

Passiv eutanasi er, når livsholdende behandlinger holdes tilbage. Definitionerne er ikke præcise. Hvis en læge ordinerer stigende doser af stærke smertestillende medicin, såsom opioider, kan dette i sidste ende være giftigt for patienten. Nogle hævder måske, at dette er passiv dødshjælp.

Andre vil dog sige, at dette ikke er eutanasi, fordi der ikke er nogen hensigt at tage liv.

Aktiv eutanasi er, når nogen bruger dødelige stoffer eller kræfter til at afslutte en patients liv, hvad enten det er af patienten eller nogen anden.

Aktiv eutanasi er mere kontroversiel, og det er mere sandsynligt, at det involverer religiøse, moralske, etiske og medfølende argumenter.

Hvad er assisteret selvmord?

Assisteret selvmord har flere forskellige fortolkninger og definitioner.

Den ene er:

"Bevidst at hjælpe en person med at begå selvmord ved at levere stoffer til selvadministration på denne persons frivillige og kompetente anmodning."

Nogle definitioner inkluderer ordene "for at lindre uhåndterlig (vedvarende, ustoppelig) lidelse."

Palliativ plejes rolle

Da smerte er det mest synlige tegn på nød ved vedvarende lidelse, mennesker med kræft og andre livstruende, vil kroniske tilstande ofte modtage palliativ behandling. Opioider bruges ofte til at håndtere smerter og andre symptomer.

De negative virkninger af opioider inkluderer døsighed, kvalme, opkastning og forstoppelse. De kan også være vanedannende. En overdosis kan være livstruende.

Nægter behandling

I mange lande, herunder USA, kan en patient nægte behandling, der anbefales af en sundhedsperson, så længe de er blevet korrekt informeret og er "med sind."

Historie

Et argument mod eutanasi eller lægemiddelassisteret selvmord er den hippokratiske ed, der dateres omkring 2500 år tilbage. Alle læger aflægger denne ed.

Den hippokratiske ed

Den oprindelige ed indeholdt blandt andet følgende ord:

"Jeg vil hverken give et dødbringende stof til nogen, der har bedt om det, og jeg vil heller ikke komme med et forslag herom."

Der er variationer af den moderne ed.

Den ene siger:

”Hvis det er givet mig at redde et liv, så tak. Men det kan også være i min magt at tage et liv; dette fantastiske ansvar skal stå over for stor ydmyghed og bevidsthed om min egen skrøbelighed. ”

Da verden har ændret sig siden Hippokrates tid, føler nogle, at den oprindelige ed er forældet. I nogle lande anvendes en opdateret version, mens læger stadig overholder originalen i andre, f.eks. Pakistan.

Efterhånden som flere behandlinger bliver tilgængelige, er muligheden for at forlænge levetiden, uanset kvaliteten, et stadig mere komplekst emne.

Eutanasi i USA

I USA og andre lande har eutanasi været et emne for debat siden begyndelsen af ​​1800-tallet.

I 1828 blev den første anti-eutanasi lov i USA vedtaget i staten New York. Med tiden fulgte andre stater trop.

I det 20. århundrede sagde Ezekiel Emmanual, en bioetiker fra American National Institutes of Health (NIH), at den moderne æra med eutanasi blev indvarslet af tilgængeligheden af ​​anæstesi.

I 1938 blev der oprettet et eutanasi-samfund i USA for at lobbye for assisteret selvmord.

Lægehjælpet selvmord blev lovligt i Schweiz i 1937, så længe lægen, der sluttede patientens liv, ikke havde noget at vinde.

I løbet af 1960'erne voksede fortalervirksomheden for en ret-til-dø-tilgang til eutanasi.

Holland afkriminaliserede lægeassisteret selvmord og løsnede nogle begrænsninger i 2002. I 2002 blev lægeassisteret selvmord godkendt i Belgien.

I USA findes der nu formelle etiske komitéer på hospitaler, plejehjem og hospitaler, og avancerede sundhedsdirektiver eller levende testamenter er almindelige rundt om i verden. Disse blev lovlige i Californien i 1977, hvor andre stater snart fulgte trop. I den levende testamente angiver personen deres ønsker om lægehjælp, hvis de bliver ude af stand til at træffe deres egen beslutning.

I 1990 godkendte højesteret brugen af ​​ikke-aktiv eutanasi.

I 1994 godkendte vælgerne i Oregon Death with Dignity Act, der tillod læger at hjælpe terminalpatienter, der ikke forventedes at overleve mere end 6 måneder.

Den amerikanske højesteret vedtog sådanne love i 1997, og Texas gjorde ikke-aktiv eutanasi lovlig i 1999.

Terri Schiavo-sagen galvaniserede den offentlige mening i Florida og den amerikanske Schiavo havde hjertestop i 1990 og tilbragte 15 år i en vegetativ tilstand, inden hendes mands anmodning om at lade hende passere blev imødekommet.

Sagen involverede forskellige beslutninger, appeller, motioner, andragender og retsmøder i en række år, før beslutningen blev truffet om at afbryde Schiavo's livsstøtte i 2005.

Florida-lovgiveren, den amerikanske kongres og præsident Bush spillede alle en rolle.

I 2008 valgte 57,91 procent af vælgerne i Washington State til fordel for Death with Dignity Act, og loven blev lov i 2009.

Kontrovers

Forskellige argumenter er almindeligt citeret for og imod eutanasi og lægemiddelassisteret selvmord.

Argumenter for

Valgfrihed: Advokater hævder, at patienten skal være i stand til at træffe sit eget valg.

Livskvalitet: Kun patienten ved virkelig, hvordan de har det, og hvordan den fysiske og følelsesmæssige smerte ved sygdom og langvarig død påvirker deres livskvalitet.

Værdighed: Ethvert individ skal kunne dø med værdighed.

Vidner: Mange, der er vidne til andres langsomme død, mener, at assisteret død bør være tilladt.

Ressourcer: Det giver mere mening at kanalisere ressourcerne fra højt kvalificeret personale, udstyr, hospitalssenge og medicin til livreddende behandlinger for dem, der ønsker at leve, snarere end dem, der ikke gør det.

Humane: Det er mere humant at lade en person med ulidelig lidelse få lov til at vælge at afslutte den lidelse.

Kære: Det kan hjælpe med at forkorte de pårørendes sorg og lidelse.

Vi gør det allerede: Hvis et elsket kæledyr har uhåndterlig lidelse, betragtes det som en venlig handling at lade det sove. Hvorfor skal denne venlighed nægtes mennesker?

Argumenter imod

Lægerens rolle: Sundhedspersonale er måske uvillige til at gå på kompromis med deres professionelle roller, især i lyset af den hippokratiske ed.

Moralske og religiøse argumenter: Flere trosretninger ser eutanasi som en form for mord og moralsk uacceptabel. Selvmord er også "ulovligt" i nogle religioner. Moralt er der et argument for, at eutanasi vil svække samfundets respekt for livets hellighed.

Patientkompetence: Eutanasi er kun frivillig, hvis patienten er mentalt kompetent med en klar forståelse af tilgængelige muligheder og konsekvenser og evnen til at udtrykke denne forståelse og deres ønske om at afslutte sit eget liv. At bestemme eller definere kompetence er ikke ligetil.

Skyld: Patienter kan føle, at de er en byrde for ressourcerne og er psykisk presset til at give samtykke. De føler måske, at den økonomiske, følelsesmæssige og mentale byrde for deres familie er for stor. Selvom staten leverer behandlingsomkostningerne, er der en risiko for, at hospitalspersonale kan have et økonomisk incitament til at tilskynde til eutanasi-samtykke.

Psykisk sygdom: En person med depression er mere tilbøjelige til at bede om assisteret selvmord, og dette kan komplicere beslutningen.

Glat skråning: Der er risiko for, at lægeassisteret selvmord starter med dem, der er dødssyge og ønsker at dø på grund af uhåndterlig lidelse, men derefter begynder at inkludere andre individer.

Mulig helbredelse: Meget lejlighedsvis kommer en patient til at komme sig mod alle odds. Diagnosen kan være forkert.

Palliativ pleje: God palliativ pleje gør eutanasi unødvendig.

Regulering: Eutanasi kan ikke reguleres ordentligt.

Statistikker

Meningerne ser ud til at vokse til fordel for eutanasi og assisteret selvmord.

I 2013 offentliggjorde forskere fund fra en undersøgelse, hvor de spurgte folk fra 74 lande om deres meninger om lægeassisteret selvmord.

Alt i alt stemte 65 procent af respondenterne imod lægeassisteret selvmord. I 11 af de 74 lande var afstemningen for det meste for.

I USA, hvor 1.712 respondenter repræsenterede 49 stater, stemte 67 procent imod. I 18 stater var flertallet for lægemiddelassisteret selvmord. Disse 18 omfattede ikke Washington eller Oregon.

I 2017 viste en Gallup-afstemning, at 73 procent af de adspurgte var for eutanasi i USA, og 67 procent var for lægemiddelassisteret selvmord.

Blandt ugentlige kirkegæster fandt Gallup, at 55 procent var for en læge, der sluttede livet for en patient, der er dødssyge, sammenlignet med 87 procent af dem, der ikke regelmæssigt går i kirken.

Det er også et politisk spørgsmål. Gallups undersøgelse i 2017 viste, at næsten 9 ud af 10 liberale er for, sammenlignet med 79 procent af de moderate og 60 procent af de konservative.

Hvor mange mennesker dør hvert år?

I lande, hvor eutanasi eller assisteret selvmord er lovlig, er de ansvarlige for i alt mellem 0,3 og 4,6 procent af dødsfaldene, hvoraf mere end 70 procent vedrører kræft. I delstaterne Oregon og Washington skriver færre end 1 procent af lægerne recept, der vil hjælpe selvmord hvert år.

none:  søvn - søvnforstyrrelser - søvnløshed hovedpine - migræne medicinstuderende - uddannelse